救贖的施行 - 林格尼爾福音事工
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救贖的施行

編者註:這是《桌邊談》雜誌:基督並祂釘十字架系列的第四篇。

和所有小男孩一樣,耶穌平凡地出生、成長(加四4),然而祂的「智慧和身量,並上帝和人喜愛祂的心,都一齊增長」(路二52)。儘管當代有些人試圖把祂描繪成一位超級英雄,但馬利亞這位血肉之軀的後裔並「無佳形美容,我們看見祂的時候也無美貌使我們羨慕祂」(賽五十三2)。上帝的兒子成為我們中的一員,在心智、身體、靈性和社交方面都日漸成熟。

雖然從未悖逆,但祂還是要學習順從(來五8)——祂的信心使祂從不成熟逐步成長為高尚的道德楷模。耶穌確實是一個不斷經歷生活考驗的普通人:「所以,祂凡事該與祂的兄弟相同」(來二17),並 「因受苦難得以完全」(第10節)。

然而,儘管耶穌是一位完完全全的普通人,但祂的生命絕不平庸。這位神人承擔了一個神聖的、不可重復的、決定性的歷史使命。像伊甸園裡的亞當一樣,末後的亞當—─耶穌基督—─是一位公眾人物。在祂那具有代表性的呼召中,耶穌成為了 「慈悲忠信的大祭司,為百姓的罪獻上挽回祭」(第17節)。只是(不同於亞當),這個人完成了這項非凡而持久的使命。

因此,耶穌作為人類的存在,通過祂的公共職能實現了這個價值。在祂生命的每一個時刻,耶穌都不為自己的益處而求,祂都是為了自己的百姓而活。作為最偉大的先知,祂向百姓傳講上帝的話;作為至高聖潔的大祭司,祂為自己的百姓代求;作為萬王之王,祂統管百姓。耶穌為祂的百姓而活,為他們死,也為了他們復活。祂是牧人,我們是祂的羊群;祂是神聖的救贖者,我們因祂完全得救。

聖靈將我們與這位平凡而不平庸的人聯合。我們被放在基督裡面,基督也在我們裡面。我們屬於祂,祂也屬於我們。

因此,聖經救贖的根基從「基督為我們而生(Christ-for-us)」這個榮耀的主題中汲取養分。基督是房角石,我們是組成 「靈宮」的 「活石」(彼前二5)。歷史上最偉大的建築工程把我們每個人都放在上帝所指定的位置上——每一塊活石都由房角基石所支撐、所堅固。基督是葡萄樹,我們是枝子。生命在我們裡面流動,是因為我們連結於祂(約十五4);基督是丈夫,我們是祂的新婦(啓二十一2;見弗五18-33)。救主以守約的、親密的、永不反悔的愛緊緊抓住我們。

基督的工作是怎樣實際地祝福別人的呢?根據聖父的智慧,祂差派聖子從天而降,完成了救贖之工;聖子之靈將這種救贖施行祂的百姓身上。藉著恩典,聖靈將上帝的子民與歷史人物耶穌基督聯合。聖子在聖靈中做救贖的工作;上帝的子民通過同一位聖靈參與在祂的救贖行動中。根據天父的旨意,聖靈將我們與聖子聯合。

這麼說並非神學上的事後諸葛,聖靈的工作有三個彼此不同但不可分割的特點。在上帝充滿智慧和憐憫的計劃中,這個恩典早在上帝創世之前就已經臨到了我們(弗一3-6)。它在基督的事工中獲得了歷史性的牽引力。聖靈使我們歸入基督,在祂裡面與祂同死、同埋葬、同復活和同升天(羅六1-4;弗二6)。聖靈賜給我們信心,並有效地將這恩典應用在我們個人身上(弗一13-14)。總而言之,與基督聯合源於神聖的揀選和聖約的目的。在神聖的救贖成就中,聖靈使我們與基督結合。從信的那一刻起,聖靈將基督的工作立即地、親自地、有效地施行在我們身上。

欣賞聖靈的這一工作,可以防止我們把救贖看作是一種無生命的東西。我們不能先把救恩看作是一個有待拆封的禮物,救恩必須首先被看為接受一位有位格的救主。福音的禮物實際上是福音的賜予者本身。

耶穌基督 「為我們捨了自己」(多二14),我們通過聖靈接受祂。」上帝就差祂兒子的靈進入我們的心,呼叫:「阿爸! 父! 」(加四6),「如果上帝的靈住在你們心裡,你們就不屬肉體,乃屬聖靈了。人若沒有基督的靈,就不是屬基督的。」(羅八9)。聖靈將我們與那位平凡卻不平庸的人聯合。我們被放在基督裡面,基督也在我們裡面。我們屬祂,祂也屬於我們。

那麼,例如像公義、成聖、收養和得榮耀這些福音的核心祝福到底是什麼呢?只因為基督親自確保了這些祝福,它們才於我們有益。稱義不是一個虛假的宣告,實際上基督已經被聖靈稱為義(提前三16);成聖不是一個空想的概念,實際上基督已經戰勝了罪惡(羅六10-11);收養不是一個有名無實的家庭地位,因基督崇高的上帝兒子的名分,實際上我們真正成為了上帝的兒女(羅一4;八15-17;約壹三1-3);得榮耀所承諾的不是一個虛幻的未來,實際上基督的復活是每一位聖徒初熟的果實(林前十五12-22)。從基督,也就是叫人活的靈那裡(第45節),所有因祂的靈而屬祂的人都彰顯出復活的榮耀。上帝百姓的身體復活就像我們主的身體復活一樣確定。

基督的生命的過去和現在都是為了我們。祂的死不是因為祂自己,而是為了我們。祂的復活不是為了祂自己,而是為了我們,過去和現在都是如此。沒有聖子的工作,就沒有救贖;沒有聖靈的工作,救贖就不會被施行在我們身上。聖靈宣告我們屬祂,並將我們與基督不可逆轉地連結在一起。我們在福音裡的盼望就是:藉著聖靈,我們領受了那位為我們而來、並內住在我們裡面的基督耶穌。基督在我們心裡成了「有榮耀的盼望」(西一27)。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Garner David
Garner David
大衛‧B‧加納博士是費城西敏神學院的學術院長、全球事務部副主任和系統神學副教授,也是美國長老會的教導長老。他著有Sons in the Son以及How Can I Know for Sure?。