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害怕死亡

编者注:这是《桌边谈》杂志:恐惧系列的第七篇。

对于死亡的过程和结果,基督徒最害怕的是什么?这里有六种常见的恐惧,以及针对这当中每一种恐惧而提出的简易圣经解药。

1. 害怕死亡的过程很痛苦。

〝我没那么害怕死亡本身,而是害怕人生旅途的最后一段路。〞

上帝应许永远不会离开或抛弃我们,也不会让我们受试探超过我们靠祂恩典所能承受的范围,祂也应许提供我们所需的恩典,使我们能忍受祂所允许临到我们的考验和试探。虽然这并不意味着死亡并不艰难,但上帝在哥林多前书第十章13节中应许,我们身为基督徒所遇到的试探(以及与之相关的考验)在范围和时间上都会受到上帝的限制。

2. 害怕不再能够享受属世的快乐

〝我担心天堂会有点无聊。我的意思是,坐在云上敬拜主,肯定会很好玩,但如果天堂就只有这种事情可做,我认为永生会变得有点无趣。〞

我们在到达天堂的时候会被改变,成为适合在天堂生活的人,所以即使我们在天堂所做的一切就是在敬拜上帝,那也会令我们感到很快乐。但我们将做的事情并不只这些。圣经表明,我们在天堂里会唱歌、吃饭、工作、统治、审判和学习。此外,新的地球将类似于现在的地球,因为我们那崭新且荣耀的身体将类似于我们在地上的身体。亚当和夏娃在伊甸园里过得快乐吗?想象一下,天堂将是伊甸园的进阶版。我们所需的一切资源都会在天堂里等着我们,让我们过着幸福快乐的生活。

3. 害怕长生不老。

〝有些人想象天堂想得太久,就会有幽闭恐惧症的感觉。我知道天堂将会比我最疯狂的梦想还更美好,但我有一点不想被困在某种永恒的时间扭曲里,我一想到长生不老就会感到害怕。〞

有限的人不可能完全理解无限。无法理解〝无限〞确实会让人害怕。但是,天堂是一个有着无法想象之幸福的地方。天堂里不会有幽闭恐惧症,因为幽闭恐惧症是一种恐惧。难道上帝会允许祂的儿女被那种与自我导向的恐惧相关的痛苦困扰吗?这种想法,就算是最轻微的,也与圣经里关于天堂的一切描述都格格不入。天堂里根本不会有这种恐惧,因为当基督出现的时候,我们将像祂一样,完全无罪(约壹三2)。

4. 害怕必须面对自己过去一切的罪。

〝听着,我知道我被赦免了,我的罪孽不会被追究,但老实说,一想到我必须为我所犯的罪给个交代,就会让我失去对审判后所有美好事物的期待。〞

这种恐惧只要能激励我们走向成圣的道路,那实际上就可能是一种好的恐惧。

〝凡向祂有这指望的,就洁净自己,像祂洁净一样。〞(约壹参3)另一方面,一想到我们将来要站在三位一体、圣洁的上帝面前,一件件地观看我们所有的犯罪行为以及我们所有的思想和动机,就令我们感到害怕。升华(或至少安抚)这种恐惧的最佳方法,也许是立即感谢上帝,因为身为基督信徒的我们不必面对祂永恒的愤怒,并且祂将擦干我们所有的眼泪。(即使在最后的审判过程中,我们也会有这样的确据:因着基督,我们不会被定罪)。

5. 害怕我们的亲人在我们过世后无法谋生。

〝我的家庭在很多方面上都非常仰赖我。他们需要我提供物质资源、智慧、建言、情感支持和各种日常生活上的帮助。〞

我们必须事先尽量对此有所思考与规划,这是很重要的。我们身为基督徒的责任之一,就是要教导我们的亲人仰望基督,在属灵和一般的需求上都仰望祂。无论我们已经完成了这点,或是还没有完成,我们都能把我们的亲人交托给上帝、祈求祂为着祂自己的荣耀来做最佳的安排,并藉此放下焦虑

6. 害怕失去领取奖赏的资格。

〝我已经非常辛苦地工作好些年了,但一想到我有可能会失去自己做工所要得的奖赏有可能会完全失去,或失去一部份,我就会感到恐惧。〞

保罗也有谈过失去资格的问题(恐怕我传福音给别人,自己反被弃绝了。林后九27)。他要提摩太好好想想,若不按着规矩来,那他就有可能会失去自己一切辛劳所要获得的冠冕(提后二5)。约翰也说过要努力得着〝满足的〞赏赐,这意味着有些人可能会失去自己做工所要得的一部份赏赐。

我不确定我想不想要摆脱这个恐惧。我几乎每天都会思考这个问题。但是如果你发现自己明明没有做错什么事,却还是一直纠结于这种担忧,那么很有可能你只是在不必要地为自己感到担忧。你应该要学习如何按照圣经来处理你的这种焦虑。我的猜测是,当你学会如何处理一般的担忧时,这种担忧(以及上述几乎所有其他的担忧)就会减少。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Priolo Lou
Priolo Lou
派罗博士是亚特兰大基督圣约教会的圣经辅导主任。他着有许多书籍,包括The Complete Husband和Resolving Conflict。