“圣洁的”教会是什么意思? - 林格尼尔福音事工
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“圣洁的”教会是什么意思?

编者注:这是《桌边谈》杂志:独一的、使徒性的、圣而公之教会系列的第二篇。

我的童年在费城度过。我还记得当电车经过切斯特大道上的至圣教堂 (Church of the Most Blessed Sacrament) 时,车上虔诚的罗马天主教徒会用手指在胸口划十字。他们所认同的圣洁不仅在于建筑物,更在于教堂里所存放的圣物。费城西部的爱尔兰人大多信奉罗马天主教,其余的来自北爱尔兰,在威斯敏斯特长老会教堂 (Westminster Presbyterian Church) 做礼拜。

然而,当新教徒说去教会时,他们所指的不是一栋建筑,而是一群会众。圣洁的是会众,而非建筑物。尽管苏格兰诗人罗伯特.彭斯 (Robert Burns) 知道《圣经》中称神的子民为“圣徒”,但当他在教堂里看到坐在前方的圣徒的帽子上有虱子,他心里还是会过不去。

当敬拜的人如此轻易地分心的时候,他们就会轻易地忘记敬畏神的圣名。

他们不仅仅是听众,也是因受到至圣者呼召而聚集的会众。教会是圣洁的,因为会众就是神的殿。在《旧约》中,神给了摩西一个记号,表明祂住在祂的子民当中。当以色列人从埃及前往应许之地时,神将祂神圣的帐幕设在营地的中心。以色列的十二个支派以氏族和家族为单位,在帐幕的周围竖起自己的旗帜。然而,当摩西在西奈山上领受十诫和为神建造会幕的计划时,以色列人却违背了第二诫,他们做了一只金牛犊,并敬拜那偶像。他们说:“我们不知道摩西后来怎么样了,这是我们的神,牠将带领我们回到埃及。”

神会如何对待这样的一群人呢?祂说祂不能活在一群“硬着颈项”的百姓中间。神是圣洁的,而祂的圣洁对百姓来说却是极大的威胁,因为祂的审判可能会在瞬间将他们吞灭。神会走在他们前面,却不住在他们中间。神会在营外、在约书亚所居住的帐篷里与摩西会面。然而,摩西用耶和华的话反过来向神求情。他祈求耶和华住在他们中间,作他们的神,因为他们是一群硬着颈项的罪人,需要神的同在和赦免的恩典。

因为神是圣洁的,所以神的子民也必须是圣洁的。这有可能吗?为了向人指明道路,神将律法赐给他们,也为他们提供了赎罪和洁净的相关规定。罪带来罪咎和污秽;罪的工价是死。当罪人的双手按着代罪羔羊的头并承认自己的罪之后,这只羔羊就被献上为祭了。罪同时也带来污秽。祭司要使用会幕入口处的铜盆(洗手),象征着进入神的圣所前,当在神面前洗净污秽。

法利赛人批评耶稣的门徒吃饭前不洗手。这不是一个卫生问题,他们在意的是礼仪上的洁净。耶稣为门徒辩护说,吃进嘴里的东西并不会污秽人,因为食物是为了填饱肚腹。唯有从口中所出的才会污秽人,因为人的言语表明了内心的邪恶。

耶稣完全遵守了律法,祂完美的义被归算在我们的身上,正如我们的罪被归算在祂的身上。

耶稣表明祂完全了律法,以此改变了礼仪律。耶稣并非是要撇弃律法。祂说过,律法的一点一画都不能废去,直到其完全成就。一点 (yodh) 是希伯来字母中最小的字母,书写时只占最顶端的一小点,不会占用其他字母的空间。“一画”甚至不是一个字母,而是希伯来字母“k”底部突出的一条小短线,使它转变成“b”的读音。

耶稣认可旧约是神所默示的,这种默示不仅是“完全的”或“全部的”,甚至包含“字面上的”,即字母本身也是神所默示的。当犹太文士检查圣经抄本的准确性时,他们会检查每一个字母,并将字母标注在文本中央。然而,我们不能完全按字面意义来理解耶稣所说的这句话,因为祂的意思不仅仅是指每个字母都一定会被保留下来,而是每个字母都必须应验。经文的应验指的是《圣经》文本预言的部分。耶稣的教导改变了十诫。当然,耶稣完全遵守了律法,祂完美的义被归算在我们的身上,正如我们的罪被归算在祂的身上。不仅如此,耶稣也在祂的教导和生活中改变了律法。祂宣告了天国的来临。

耶稣在登山宝训中指出,真正的义必须出于纯洁的心。第一条诫命是尽心尽意爱主你的神。第二条诫命是爱邻舍如同自己。耶稣总结说:“你们要完全,像你们的天父完全一样。”

耶稣所要求的圣洁不亚于天父的圣洁。耶稣是神的圣者,彰显了天父的圣洁。这种圣洁会焚烧罪的悖逆。然而,因圣子在十字架上献祭,相同的圣洁却在爱中燃烧。在各各他的黑暗中,基督替我们承担了我们应得的愤怒,因此天父离弃了祂的儿子。当我们与神为敌时,基督就为我们死了。天父爱祂的敌人,也就是我们,因此祂没有放过自己的儿子,而是为了我们这些人舍了基督。

在旧约中,神将圣殿分别为圣,象征祂居住在祂的子民中间。耶稣成就律法的同时也改变了律法。会幕和圣殿的形象在耶稣身上实现了,道成肉身的基督正是住在我们中间的主,因为祂是神的圣者。耶稣提到自己的身体时说:“你们拆毁这殿, 我三日内要再建立起来。”(约二19)

与基督联合是神与我们同在的核心教义。这样的联合是圣灵的工作;圣灵是从基督荣耀的宝座上差来的。我们不仅因基督是我们的代表而与祂联合,祂为我们活、为我们死、为我们复活;更重要的是我们透过圣灵的同在而与基督紧密地联合在一起。祂没有撇下我们成为孤儿,反而来到我们身边,住在我们心里,与祂的教会同在。

我们聚集在一起聆听主的话语,以敬拜作为回应,颂唱对祂的赞美,一起为教会和世界祷告,支持祂国度的工作,并且在圣餐桌前因祂的耶稣的平安彼此问候。这一切都来自救主,靠着祂的圣灵,为了天父的荣耀。就像门徒看到山上的云彩一样,我们看到的不只是人,而是耶稣。

本文选自《独一的、使徒性的、圣而公之教会》系列合集。

Edmund Clowney
Edmund Clowney
德蒙·P·克劳尼博士(Dr. Edmund P. Clowney)担任牧师和教授多年,他最为人熟知的服侍是费城威斯敏斯特神学院(Westminster Theological Seminary )的校长以及弗吉尼亚州夏洛茨维尔三一长老会(Trinity Presbyterian Church)的驻堂神学家。他撰写了多本书籍,包括《教会》(The Church)和《耶稣如何改变十诫》(How Jesus Transforms the Ten Commandments)。