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害怕死亡

編者註:這是《桌邊談》雜誌:恐懼系列的第七篇。

對於死亡的過程和結果,基督徒最害怕的是什麼?這裡有六種常見的恐懼,以及針對這當中每一種恐懼而提出的簡易聖經解藥。

1. 害怕死亡的過程很痛苦。

「我沒那麼害怕死亡本身,而是害怕人生旅途的最後一段路。」

上帝應許永遠不會離開或拋棄我們,也不會讓我們受試探超過我們靠祂恩典所能承受的範圍,祂也應許提供我們所需的恩典,使我們能忍受祂所允許臨到我們的考驗和試探。雖然這並不意味著死亡並不艱難,但上帝在哥林多前書第十章13節中應許,我們身為基督徒所遇到的試探(以及與之相關的考驗)在範圍和時間上都會受到上帝的限制。

2. 害怕不再能夠享受屬世的快樂

「我擔心天堂會有點無聊。我的意思是,坐在雲上敬拜主,肯定會很好玩,但如果天堂就只有這種事情可做,我認為永生會變得有點無趣。」

我們在到達天堂的時候會被改變,成為適合在天堂生活的人,所以即使我們在天堂所做的一切就是在敬拜上帝,那也會令我們感到很快樂。但我們將做的事情並不只這些。聖經表明,我們在天堂裡會唱歌、吃飯、工作、統治、審判和學習。此外,新的地球將類似於現在的地球,因為我們那嶄新且榮耀的身體將類似於我們在地上的身體。亞當和夏娃在伊甸園裡過得快樂嗎?想像一下,天堂將是伊甸園的進階版。我們所需的一切資源都會在天堂裡等著我們,讓我們過著幸福快樂的生活。

3. 害怕長生不老。

「有些人想像天堂想得太久,就會有幽閉恐懼症的感覺。我知道天堂將會比我最瘋狂的夢想還更美好,但我有一點不想被困在某種永恆的時間扭曲裡,我一想到長生不老就會感到害怕。」

有限的人不可能完全理解無限。無法理解「無限」確實會讓人害怕。但是,天堂是一個有著無法想像之幸福的地方。天堂裡不會有幽閉恐懼症,因為幽閉恐懼症是一種恐懼。難道上帝會允許祂的兒女被那種與自我導向的恐懼相關的痛苦困擾嗎?這種想法,就算是最輕微的,也與聖經裡關於天堂的一切描述都格格不入。天堂裡根本不會有這種恐懼,因為當基督出現的時候,我們將像祂一樣,完全無罪(約壹三2)。

4. 害怕必須面對自己過去一切的罪。

「聽著,我知道我被赦免了,我的罪孽不會被追究,但老實說,一想到我必須為我所犯的罪給個交代,就會讓我失去對審判後所有美好事物的期待。」

這種恐懼只要能激勵我們走向成聖的道路,那實際上就可能是一種好的恐懼。

「凡向祂有這指望的,就潔淨自己,像祂潔淨一樣。」(約壹參3)另一方面,一想到我們將來要站在三位一體、聖潔的上帝面前,一件件地觀看我們所有的犯罪行為以及我們所有的思想和動機,就令我們感到害怕。昇華(或至少安撫)這種恐懼的最佳方法,也許是立即感謝上帝,因為身為基督信徒的我們不必面對祂永恆的憤怒,並且祂將擦乾我們所有的眼淚。(即使在最後的審判過程中,我們也會有這樣的確據:因著基督,我們不會被定罪)。

5. 害怕我們的親人在我們過世後無法謀生。

「我的家庭在很多方面上都非常仰賴我。他們需要我提供物質資源、智慧、建言、情感支持和各種日常生活上的幫助。」

我們必須事先盡量對此有所思考與規劃,這是很重要的。我們身為基督徒的責任之一,就是要教導我們的親人仰望基督,在屬靈和一般的需求上都仰望祂。無論我們已經完成了這點,或是還沒有完成,我們都能把我們的親人交託給上帝、祈求祂為著祂自己的榮耀來做最佳的安排,並藉此放下焦慮

6. 害怕失去領取獎賞的資格。

「我已經非常辛苦地工作好些年了,但一想到我有可能會失去自己做工所要得的獎賞有可能會完全失去,或失去一部份,我就會感到恐懼。」

保羅也有談過失去資格的問題(恐怕我傳福音給別人,自己反被棄絕了。林後九27)。他要提摩太好好想想,若不按著規矩來,那他就有可能會失去自己一切辛勞所要獲得的冠冕(提後二5)。約翰也說過要努力得著「滿足的」賞賜,這意味著有些人可能會失去自己做工所要得的一部份賞賜。

我不確定我想不想要擺脫這個恐懼。我幾乎每天都會思考這個問題。但是如果你發現自己明明沒有做錯什麼事,卻還是一直糾結於這種擔憂,那麼很有可能你只是在不必要地為自己感到擔憂。你應該要學習如何按照聖經來處理你的這種焦慮。我的猜測是,當你學會如何處理一般的擔憂時,這種擔憂(以及上述幾乎所有其他的擔憂)就會減少。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Priolo Lou
Priolo Lou
派羅博士是亞特蘭大基督聖約教會的聖經輔導主任。他著有許多書籍,包括The Complete Husband和Resolving Conflict。