神学是为了神的荣耀 | 林格尼尔福音事工
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神学是为了神的荣耀

编者注:这是《桌边谈》杂志:此刻关乎永恒系列的第六篇。

研究神学本身不应该成为最终的目标,健全的教义绝不是为了培养出头脑发达、却内心空虚、生命贫瘠的人。改革宗神学的目的不是为了培养出〝冷漠的被拣选者〞。相反,有关神和祂真理的知识是为了引导我们认识神敬拜神。圣经的教导是为了点燃我们心中的火,激励我们奉献给神,为祂而活。简而言之,扎实的神学必须使我们充满活力地称颂神。

学习神学的目的不是为了让我们受教育好让我们看起来很敬虔,神学仅仅是达成最高目标的一个途径。我们学习关于上帝的真理是为了更好地认识祂,也让我们自己越来越成熟。神学会更新我们的思想,点燃我们心里的火,使我们更好地敬拜,引导我们祷告,使我们的灵魂谦卑;神学照亮我们的道路,为我们奔走天路提供动力,圣化我们的生命,强化我们的信仰;神学使我们更有激情,让我们的事奉更加有力,坚固我们的见证。神学在上述这些方面都大有裨益,而且神学的帮助远不止于此。对生活每一方面的追求都可以荣耀神。

我们要在所做的一切事上荣耀神。保罗写道:〝所以,你们或吃喝,或作甚么,一切都要为神的荣耀而行。〞(林前十31)这里所说的〝为了荣耀上帝所作的一切〞当然也包括研究神学。使徒警告我们,如果知识没有使我们爱神和爱人,那么〝知识就会使人自高自大〞(八1)。我们必须要研习那〝从前一次交付圣徒的真道(faith,犹三),最终是为了〝认识神和我们的主耶稣〞(彼后一2)。而这一真理又会促使我们将祂名当得的荣耀归给祂。

有一节重要的经文特别清楚地说明了这个真理。保罗写道:〝因为万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂。愿荣耀归给祂,直到永远。阿们。〞(罗十一36)。这段信仰告白总结了保罗最重要的教导:上帝拯救当灭亡的罪人。保罗已经阐述了定罪、称义、成圣、得荣耀和拣选等伟大的教义,然后就爆发出对神的热切赞美。让我们仔细思想这段颂词,尽力效法使徒对神的回应,将荣耀归给神。

这节经文从〝万有〞这个包罗万象的单词开始,紧跟着的是三个介词短语〝本于祂,倚靠祂,归于祂。〞(罗十一36)。这句话是有史以来包含范围最广的句子,呈现了一个完整的基督教世界观,这其中本身就存在着一套真实的系统神学。这短短几个字就包含了整本圣经的故事线。简而言之,这就是世界的历史,没有任何东西是在〝万物〞这个词的范围以外的。〝万物〞包括三个主要的领域:创造、历史和救赎。

首先,使徒写道,万物都〝本于祂(从祂而来)〞。这指向了永恒中的过去,神规划设计了将要发生的一切,祂是自己永恒的旨意的作者(万有〝从祂而来〞),其中包括将会发生的一切。在创世之前,神为万物的创造设计了蓝图,包括地球的详细样式(约三十八-三十九)。此外,神也拟定了永恒的旨意,包含在时空范围内将要发生的一切(赛四十六8-9)。很久以前,上帝拣选了祂的百姓(罗八29;以一4;帖后二13),然后将他们托付给祂的儿子,确保他们得救(约六37)。所有这些对创造、历史和救赎的预先计划都是〝从祂而来〞。

神学会更新我们的思想,点燃我们心里的火,使我们更好地敬拜,引导我们祷告,使我们的灵魂谦卑;神学照亮我们的道路。

第二,保罗说,所有的事情都〝倚靠祂(通过祂)〞。这意味着,在时空内,上帝实现祂所计划的〝万事〞。祂是创造主,透过话语造出宇宙万物(创一1;诗三十三6-7),并持续地以祂的大能使万有得以存留(西一16;来一3)。此外,神护理掌管万有,按照自己的旨意行做万事(弗一11)。神从不会为了采用备选方案而改变或偏离祂原有的计划,任何一件事的发生,无论大小,都与祂主权的目的有关(箴十六33;马太十29),诸如好运、霉运、随机或盲目的命中注定都是不存在的。更重要的是,神对祂所有选民的救赎工作都是完全有效的。透过祂的圣子和圣灵工作,父神使祂所有的选民被定罪,又呼召、吸引他们,使他们重生、成圣,保守他们并使他们得到荣耀(约六37-40,44;罗八29-30)。

第三,保罗接着写道,〝万物〞都〝归于祂〞。这个主张说明神将一切都引向祂自己的荣耀。现实世界的最高目标是为了彰显神的威严(诗十九1)。祂在历史中安排的一切都是为了显明祂名的伟大(赛四十八11)。神在救赎中所做的一切,就是拯救走向灭亡的罪人,都是为了赞美祂恩典的荣耀(弗一3, 6, 12, 14),一切都有这个最崇高的目的:soli Deo gloria—单单为了神的荣耀。

一切都〝本于祂〞,一切都从神而来,在永恒中的过去从祂主权的旨意发出;一切都〝倚靠祂〞,透过祂,祂充满主权的行动都在时间范围内完成;一切也都〝归于祂〞,为了祂,为了彰显祂在时空中充满主权的荣耀。凡是神所计划和预定的,祂都为了自己的旨意和喜乐实现和存留。

保罗接着说,正是这种超越性的神学,也只有这样的神学,才能催生出这样的颂歌:〝荣耀归于祂,直到永远。阿门。〞至此,这种关于上帝的崇高教义也引发我们对神大大的奉献。创造万有和掌管万有的神,改变了祂所有选民的神,理应得到一切的赞美。荣耀不属于任何人,也不应该将荣耀区分为神的荣耀和人的荣耀,忌邪的神不会把祂的荣耀给别人(赛四十二8)。

荣耀这个词(希腊原文是doxa)的意思包括〝对某人的正确看法或正确估计〞,这个词带着某人所拥有的声誉。Doxa这个词到了英语中就衍生成为了orthodox,意思是对某件事的正确信念,后来用来指代对有美名和有声誉之人的高度评价,暗示了对地位崇高之人应有的尊荣。越伟大的人,越应该受到极大的尊敬。同样地,我们对神学研究得越多,对神的看法就越高,就会越发赞美祂。

圣经以两种不同的方式谈论荣耀,我们必须对这两种方式加以区分。第一种是上帝本体性的荣耀(intrinsic glory)。这是神一切属性的总和和实质,这种荣耀代表了祂神圣存有的全部,包涵了祂神圣属性的一切的完美。这种本体性的荣耀是永远不变的,从未增加或减少。从永远到永远,上帝是〝昔在、今在、以后要来的那一位〞(启四8)。我们无法赋予上帝本体性的荣耀,也无法在祂的本性上增加或减少什么。

圣经也谈到了神的归于性的荣耀(ascribed glory)。认识了神本体性的荣耀,我们唯一正确的回应就是将归于性的荣耀归给神,这是我们必须做的。我们越是理解神本体性的荣耀,就越是要把荣耀归给神。我们越认识神,就越崇拜祂。对上帝的高度认识会唤起对祂的高度赞美,对神认识越深的人就会越加热切地赞美祂。

我们要〝永远〞将这种荣耀归给神,或者说〝世世代代〞都要将荣耀归给祂。保罗意识到在时间的长河中,在永恒里,没有一刻是他可以不把荣耀归给神的,这是他当时所关注的焦点,也是他激励后人的动力所在,这是他被造的终极目的,也是我们存在的原因。无论是现在还是永远,我们注定要为了神的荣耀而活。

我们永远不要停止赞美上帝,因为祂是不朽的,是存到永远的。〝但愿尊贵荣耀归给万世的君王,就是那不朽坏、人不能见、独一的神,直到永永远远。阿们。〞(提前一17)。〝荣耀〞将 〝永远〞归于祂,因为祂将作为君王在未来的日子里实行最高的统治。

这节经文的最后一个词是保罗对他的神学教导所作的最终的肯定。他总结说:〝阿门〞。这是一个振聋发聩的回响,意思是〝这是真的〞,〝这是对的〞,或者也可以说〝愿这些成就〞,〝诚然如此〞。 神学应当在我们心中产生这种热切的反应。关于上帝的这一真理应该在我们的生活中成为一个主导性的中心主题,这必须是我们最强的心跳和最热烈的激情之所在。这必须是我们最深的热忱和最高的动力。我们必须为了神的荣耀而生,为了神的荣耀而死,也为了神的荣耀过永生。

愿我们对神学的研究是为了上帝的荣耀;愿神学引导我们把只属于神的赞美归给神,阿门。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Steven J. Lawson
Steven J. Lawson
Steven J. Lawson博士是达拉斯 OnePassion Ministries的创始人和主席,是林格尼尔事工的教学研究员,担任讲道学教授和教牧学(D. Min)院长,就读于Master's神学院。此外他也是解经式讲道学院的负责人。同时也有多本著作,包括《火热的讲道》(The Passionate Preaching of Martyn Lloyd-Jones)、《约翰·诺克斯,无所畏惧的信仰》(John Knox: Fearless Faith)和《真理的时刻》(The Moment of Truth)。