以赛亚书第四十三章25节 | 林格尼尔福音事工
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以赛亚书第四十三章25节

编者注:这是《桌边谈》杂志:这节经文到底在说什么?系列的第二篇。

我教会的一位长老经常开玩笑说:〝有人说,年纪大了之后失去的第二样东西就是短期记忆力;但我不记得第一样是什么了。〞人的记忆力是有限的,而且会随着年龄的增长而逐渐衰退。基督徒都知道人的记忆力也会被罪扭曲,这是很普遍的。但在以赛亚书四十三章25节中上帝却说:〝我也不记念你的罪恶。〞(〝我也不再记得你的罪恶。〞)我们该如何理解上帝的记忆力呢?这节经文教导我们一个重要又奇妙的真理,有几个原因让我们相信这节经文并不是真的在说上帝会不记得什么事。

类比语法

在整本圣经中,我们无限的上帝多次使用类比的写作手法来启示祂自己。上帝使用比喻而不是直接描述是为了俯就人有限的语言和理解力。因此圣经中有好几处以人类的行为动作来描述上帝,例如闻(创八21)、听(出二24)、坐(诗九7)和降临步行(弥一3)。圣经也使用表述人类情绪的字眼,透过类比来教导我们上帝的形象,比如心中忧伤(创六6)和嫉妒(出二十5)。虽然上帝没有身体,但圣经也谈到了祂的手(诗一一八15)、祂的眼睛(箴十五3)。此外,圣经也用人类职业或身份来描述上帝,说祂是丈夫(赛五十四5)、是父亲(申三十二6)、是君王(赛四十四6)和牧人(诗二十三1)。因此,在解释上帝的纪念(创九15)和遗忘时,我们也应该要想到类比这种语法。

上帝的本质

我们坚信上帝的话语是无误的,在任何意义上都不会自相矛盾。因此,〝信仰的类比〞(analogy of faith)就成了释经学中一个重要的原则,这个原则指导我们用较清楚及没有使用比喻的经文来解释不太清楚的经文或比喻。上帝〝不记得〞不可能是字面意义上的记忆丧失,好像我们忘记高中所学的数学公式那样,因为这不符合圣经所教导的神的本质:神无所不知,祂的知识全备且完美。我们知道〝祂的智慧无法测度〞(诗一四七5),并且祂〝从起初指明末后的事〞(赛四十六10)。如果按照字面意义来理解,认为神会忘记什么事,这就违反了神的本质。

如果上帝不是真的不记得我们的罪,那么以赛亚书第四十三章25节到底是什么意思呢?我们应该将这种对上帝的描述理解为圣约性的语言(covenantal language)。上帝透过这种语言向祂的百姓保证他们的罪会得到完全的赦免。

圣约语言

如果上帝不是真的不记得我们的罪,那么以赛亚书第四十三章25节到底是什么意思呢?我们应该将这种对上帝的描述理解为圣约性的语言(covenantal language)。上帝透过这种语言向祂的百姓保证他们的罪会得到完全的赦免。第25节之前的经文表明,上帝提醒百姓他们的不忠和错误的敬拜,并作出总结:〝我因你的罪孽厌烦〞(第22-24节)。然而,以赛亚书第四十三章是一个更大的段落其中的一部分,这一部分从第四十章开始,其主要内容是对上帝的百姓的安慰,并向他们提供确据。在以赛亚书四十三章1-4节和第15节中,上帝对他们说:

你不要害怕!因为我救赎了你。我曾提你的名召你,你是属我的. . . . 因为我是耶和华─你的神,是以色列的圣者─你的救主. . . . 因我看你为宝为尊;又因我爱你。

这些确据传达了一个讯息,尽管以色列有罪,上帝还是带领他们进入圣约的关系。紧接着第25节,上帝说:〝惟有我为自己的缘故涂抹你的过犯;我也不记念你的罪恶。〞上帝强调祂是〝为自己的缘故〞这样做的,同时再次指向了祂充满恩典的圣约。上帝除去以色列人的罪不是因为他们配得,单纯只是因为上帝对他们有恩典和爱。

这节经文透过两个比喻向以色列人应许,他们的罪是如何完全地、最终地得到赦免的。首先,涂抹的意思是抹去所写的内容。以色列所犯下的每一个罪都是对上帝的冒犯,理当受到审判。圣经描绘这些罪状好像是被记录在一本账上,但上帝已经将它们全部抹去了,每一条罪状都不再会被宣读或被用来控告上帝的百姓。其次,上帝向以色列承诺祂不记得他们的罪,祂永远不会再提起这些罪,也不会用这些罪来反对祂的百姓。上帝在圣经中多次描绘这样的场景,以强调祂的赦罪和从祂而来的益处是何等地彻底与完全。上帝说要遮盖我们的罪(诗三十二1),并叫我们的过犯离我们如同东离西那么远(诗一〇三12),还要将我们的一切罪投于深海(弥七19)。

其他的经文启示了上帝如何与罪人建立圣约的关系,以及祂如何〝不记得〞他们的罪。并不是因为上帝记忆力不好,这也不是老调重弹,而是因为上帝差遣了祂的儿子承担了祂百姓所有的罪,并代替他们死在十字架上、消除了祂百姓的罪疚,使这些罪状彷佛在我们与祂的关系中永远被遗忘。

本文原刊于《桌边谈》杂志

H.P. McCracken
H.P. McCracken
H.P. 麦卡拉根牧师是科罗拉多州朗蒙特市盐与光改革宗长老会的牧师。