耶利米书第二十九章11节 | 林格尼尔福音事工
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耶利米书第二十九章11节

编者注:这是《桌边谈》杂志:这节经文到底在说什么?系列的第三篇。

耶利米书第二十九章11节包含了一个全世界基督徒都非常珍视的宝贵应许,但同时这也可能是整本圣经中最常被误用的经文之一。在这节经文中,耶利米宣称上帝在掌权,而且祂还为我们存留了美好的预备:〝因我自己知道我为你们所定的计划,是使你们得平安,而不是遭受灾祸的计划;要赐给你们美好的前程和盼望。〞

这些无疑是安慰人心的话,但耶利米这些话的意思到底是什么?有些人在自己或在别人身上应用这个祝福的方式并不是很合宜,比如他们会说:〝上帝爱你,祂已经为你的生活制定了一个美好的计划。〞或者他们会说:〝上帝已经为你规划好了人生轨迹,只要你顺服祂,就能进入祂的祝福。〞

有些人在理解这节经文的时候甚至认为这是上帝在应许祂对我们有属世的祝福,这祝福就是健康和财富。因为我们是宇宙大君王的儿女,所以我们不要满足于次好的东西。在这样的观念中,苦难和损失财产就意味着缺乏信心。

然而,耶利米书第二十九章11节的上下文表明,这节经文并不是上帝对属世祝福的概括性的应许。

有人说购置房产最重要的三个因素是〝位置、位置、位置〞。类似地,理解经文最重要的三个因素是〝上下文、上下文、上下文〞。单看一句经文可以有很多种意思。但是在上下文中阅读经文时,经文的含义就会变得清楚。

耶利米书第二十九章11节的上下文表明,这节经文并不是上帝对属世祝福的概括性的应许。南国犹大因持续不忠于主而承受圣约的咒诅,被驱逐出应许之地、流亡至巴比伦(申二十八36;代下三十六15-21)。先知耶利米在此期间传道,他先是警告犹大人惩罚即将来临,恳求他们悔改,转离偶像崇拜和其他恶行。然而犹大人并没有悔改,于是耶利米就预言巴比伦王尼布甲尼撒将征服犹大和耶路撒冷,并掳走犹大的百姓(耶二十五1-11)。

即使在这刑罚的预言中,也存有一线希望:流亡的时间虽然很长,但不会是永远。上帝定意要管教祂的子民,却不会彻底消灭他们。事实上,七十年之后,祂会将百姓重新带回他们的土地(耶二十五11)。

此外,主应许在流亡期间仍会祝福他们。第二十九章的主题是上帝所应许的祝福,这一章的内容是先知寄给流亡者的一封信(二十九1)。上帝鼓励人们建造房屋,娶妻生子,种植葡萄园,并〝为那城求平安〞(第5-7节)。这里的祝福代表圣约的咒诅(申二十八30-34)被中止或被翻转。

主应许一段时间之后祂就会把以色列民带回去(耶二十九10),这是耶利米书第二十九章11节的上下文。主与祂圣约百姓的关系并没有结束,祂呼召他们在苦难中持守忠心和顺服。在这个应许中包含着顺服:犹大人在没有圣殿、祭司和献祭制度的情况下仍要清心等候主,信靠祂并且跟随祂。等到百姓学会忍耐和顺服的时候,上帝就会将他们带回。上帝向他们保证祂会与他们同在,并且能够使他们得到恢复与更新(第12-14节;参考二十四4-7)。

我们不能随意将这节经文直接应用在自己身上,因为它最早不是写给我们的。而是写给特定时代背景下特定的一群人的。这是不是意味着这节经文对当代基督徒来说毫无应用价值呢?不是的。实际上,我们可以间接地应用这节经文,并且这种应用是充满荣耀的。

保罗论到耶稣基督时说:〝神的一切应许,在基督里都是‵是′的。〞(林后一20)耶稣是真正的以色列,祂承受了神对旧约百姓的所有应许,祂是公义的余民(诗二7;徒二16-21;十五16-17;加三16)。从终极的意义来说,耶利米书第二十九章11节中上帝对以色列人被掳时以及被掳后所应许的祝福其实是对基督说的,在耶稣在世上的旅程以及祂回到天上的居所的这个过程中,也就是耶稣的生、死、复活和升天的过程中,这个应许就应验了。

而基督徒因信与基督联合,基督徒也因此继承了这个应许。基督为我们承受了圣约的咒诅,也代表我们完全顺服律法。因此,按着神的恩典,凡属祂的都归给了我们(弗一11-14)。因此,尽管我们在世上寄居时仍会受苦,但我们却因圣灵的工作而得到祝福,将来我们会与基督一同复活,并在主的面光中享受难以形容的祝福。这就是上帝说祂〝赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望〞的终极含义,这个祝福比任何属世的应许都要更好。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Kevin D. Gardner
Kevin D. Gardner
(凯文‧贾德纳) 凯文‧贾德纳牧师是《桌边谈》杂志的副主编与美国长老教会的教务长老。