马太福音第十八章20节 | 林格尼尔福音事工
马太福音第七章1节
2022年07月15日
哥林多前书 第二章4节
2022年07月22日

马太福音第十八章20节

编者注:这是《桌边谈》杂志:这节经文到底在说什么?系列的第五篇。

〝因为无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。〞(太十八20)。我们常常听到牧师引用这节经文来证明在主日崇拜、团契或祷告会的时候主与我们同在?然而,这样的引用是一种造成误解的断章取义。

直到今天我还记得我们讲道学教授给我们的警告:〝任何脱离上下文的讲道,都不是好的讲道。〞这样说来,上述经文常见的误用在某种程度上来说反而是有好处的,因为主与聚会中的会众同在是符合圣经教导的。这个应许也有大量的经文支持,从上下文来看也确实隐含着这个意思。即便如此,滥用这节经文仍然会造成问题,因为滥用会导致错误的教导,也会使我们错失经文的真意。

这段经文的目的是使会众确信,在聚会时主必与他们同在。圣经说,这是救赎的一个步骤,也就是惩戒一个不悔改的罪人生活。

上下文

在这段经文中,耶稣清楚地教导祂的教会一个过程,叫他们凭着救恩彼此相爱。经文一开始的处境是一个称自己为基督徒的弟兄〝偶然被过犯所胜〞。因此,经文提供了四个步骤来应对:

一、我们要私下找他,谦卑地解释清楚,发自内心、靠着神的恩典为得着弟兄,治死缠累的罪,追求全新的对基督的顺服。

二、如果第一步失败了,就要带上一两个有相同期望目标的人(参考加六1-2)。

三、努力后还是失败了,就要〝告诉教会〞。这并不代表要在教会的公开聚会中揭露他,却是说要将此事托付给教会的长老们。

四、到了这一步,长老们要实施〝特殊惩戒〞和〝一般性劝戒〞,尽力赢回弟兄。一般性劝戒就是透过一般事工中的施恩管道,如讲道、圣礼、团契等。根据特殊惩戒的原则,长老要不断祷告并重复前三个步骤。接下来如果有必要,就要如此做:首先是训诫,代表正式和非正式地识别出弟兄的罪,如果弟兄没有认罪和悔改,还当警告罪的后果;再来就是暂时停止圣餐,最后是逐出教会,将不悔改的罪人认定为〝外邦人〞和〝税吏〞。这些步骤旨在将不悔改的罪人交给撒旦,使其承担罪的后果,以期激发敬虔的悔改。

经文描述惩戒为国度的〝捆绑与释放〞。当教会领袖奉基督的名执行充满救恩的惩戒步骤时,这节经文以令人警醒而又令人安心的应许,宣告了主的同在。

这段经文的目的是使会众确信,在聚会时主必与他们同在。圣经说,这是救赎的一个步骤,也就是惩戒一个不悔改的罪人生活。这段经文还显示了基督所赐的圣灵的祝福。当教会寻求三个充满恩典的祝福时,圣灵会掌管教会这充满救恩的惩戒:挽回不悔改的罪人,教会的成圣,以及基督藉由祂的教会向世界作所作的有效见证。

祝福

一、门徒训练:当一段经文在讲道/教导时顾及了上下文,不仅肯定了经文的祝福,而且还能为上帝的子民建立起正确的读经模式,精确地解读真道。

二、智慧:藉由圣道和圣灵的同在,惩戒的整个过程提供了许多机会来展现上帝的智慧。

三、神圣性:基督透过圣灵与上帝的教会同在,同时坚固了神圣的事工:装备和赐给教会大能来挽回不悔改的罪人。

四、在爱中说诚实话:圣灵的同在不仅对圣道的智慧来说至关重要,同时也透过同在赐下祝福,结出圣灵的果子。

五、属灵恩赐:圣灵透过上帝子民的参与,祝福了多方面的属灵恩赐。所有祝福,连同圣灵的果子,都是基督透过圣灵的同在所提供的。

留心上下文可以避免神学上的错误和异端,还可以说明我们获得经文全部的祝福。在这种情况下,我们当赞美上帝,因为祂的灵应许了基督的同在,使上帝的子民彼此相爱,特别是当他们帮助彼此从罪中恢复过来的时候。

最后,就让我们赞美上帝,因为在充满救恩的惩戒中,基督应许与我们同在,使我们确信圣灵赐下了上帝的大能,并透过上帝的恩典彰显出来,在上帝面前充满了上帝的荣耀。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Harry L. Reeder III
Harry L. Reeder III
Harry L. Reeder III博士是阿拉巴马州伯明翰市Briarwood长老会的高级牧师,他著有包括包括《死灰復燃》(From Embers to a Flame)在內的几本书。