馬太福音第十八章20節 - 林格尼爾福音事工
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馬太福音第十八章20節

編者註:這是《桌邊談》雜誌:這節經文到底在說什麼?系列的第五篇。

「因為無論在哪裡,有兩三個人奉我的名聚會,那裡就有我在他們中間。」(太十八20)。我們常常聽到牧師引用這節經文來證明在主日崇拜、團契或禱告會的時候主與我們同在?然而,這樣的引用是一種造成誤解的斷章取義。

直到今天我還記得我們講道學教授給我們的警告:「任何脫離上下文的講道,都不是好的講道。」這樣說來,上述經文常見的誤用在某種程度上來說反而是有好處的,因為主與聚會中的會眾同在是符合聖經教導的。這個應許也有大量的經文支持,從上下文來看也確實隱含著這個意思。即便如此,濫用這節經文仍然會造成問題,因為濫用會導致錯誤的教導,也會使我們錯失經文的真意。

這段經文的目的是使會眾確信,在聚會時主必與他們同在。聖經說,這是救贖的一個步驟,也就是懲戒一個不悔改的罪人生活。

上下文

在這段經文中,耶穌清楚地教導祂的教會一個過程,叫他們憑著救恩彼此相愛。經文一開始的處境是一個稱自己為基督徒的弟兄「偶然被過犯所勝」。因此,經文提供了四個步驟來應對:

一、我們要私下找他,謙卑地解釋清楚,發自內心、靠著神的恩典為得著弟兄,治死纏累的罪,追求全新的對基督的順服。

二、如果第一步失敗了,就要帶上一兩個有相同期望目標的人(參考加六1-2)。

三、努力後還是失敗了,就要「告訴教會」。這並不代表要在教會的公開聚會中揭露他,卻是說要將此事託付給教會的長老們。

四、到了這一步,長老們要實施「特殊懲戒」和「一般性勸戒」,盡力贏回弟兄。一般性勸戒就是透過一般事工中的施恩管道,如講道、聖禮、團契等。根據特殊懲戒的原則,長老要不斷禱告並重複前三個步驟。接下來如果有必要,就要如此做:首先是訓誡,代表正式和非正式地識別出弟兄的罪,如果弟兄沒有認罪和悔改,還當警告罪的後果;再來就是暫時停止聖餐,最後是逐出教會,將不悔改的罪人認定為「外邦人」和「稅吏」。這些步驟旨在將不悔改的罪人交給撒旦,使其承擔罪的後果,以期激發敬虔的悔改。

經文描述懲戒為國度的「捆綁與釋放」。當教會領袖奉基督的名執行充滿救恩的懲戒步驟時,這節經文以令人警醒而又令人安心的應許,宣告了主的同在。

這段經文的目的是使會眾確信,在聚會時主必與他們同在。聖經說,這是救贖的一個步驟,也就是懲戒一個不悔改的罪人生活。這段經文還顯示了基督所賜的聖靈的祝福。當教會尋求三個充滿恩典的祝福時,聖靈會掌管教會這充滿救恩的懲戒:挽回不悔改的罪人,教會的成聖,以及基督藉由祂的教會向世界作所作的有效見證。

祝福

一、門徒訓練:當一段經文在講道/教導時顧及了上下文,不僅肯定了經文的祝福,而且還能為上帝的子民建立起正確的讀經模式,精確地解讀真道。

二、智慧:藉由聖道和聖靈的同在,懲戒的整個過程提供了許多機會來展現上帝的智慧。

三、神聖性:基督透過聖靈與上帝的教會同在,同時堅固了神聖的事工:裝備和賜給教會大能來挽回不悔改的罪人。

四、在愛中說誠實話:聖靈的同在不僅對聖道的智慧來說至關重要,同時也透過同在賜下祝福,結出聖靈的果子。

五、屬靈恩賜:聖靈透過上帝子民的參與,祝福了多方面的屬靈恩賜。所有祝福,連同聖靈的果子,都是基督透過聖靈的同在所提供的。

留心上下文可以避免神學上的錯誤和異端,還可以説明我們獲得經文全部的祝福。在這種情況下,我們當讚美上帝,因為祂的靈應許了基督的同在,使上帝的子民彼此相愛,特別是當他們幫助彼此從罪中恢復過來的時候。

最後,就讓我們讚美上帝,因為在充滿救恩的懲戒中,基督應許與我們同在,使我們確信聖靈賜下了上帝的大能,並透過上帝的恩典彰顯出來,在上帝面前充滿了上帝的榮耀。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Harry L. Reeder III
Harry L. Reeder III
Harry L. Reeder III博士是阿拉巴馬州伯明翰市Briarwood長老會的高級牧師,他著有包括包括《死灰復燃》(From Embers to a Flame)在內的幾本書。