請陪伴我們 - 林格尼爾福音事工
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2021年10月27日
參與在你的教會中
2021年10月30日

請陪伴我們

編者註:這是《桌邊談》雜誌:世代傳承系列的第五篇。

在這一生中,很少有什麽比擁有敬虔的長者更大的祝福,因爲我們都需要聖潔的模範。言語很重要,但對浮躁的年輕人來說,活生生的榜樣更有說服力。使徒保羅鼓勵他的門徒提摩太的話並非偶然:「我們勞苦努力,正是爲此,因我們的指望在乎永生的上帝──祂是萬人的救主,更是信徒的救主」(提前四10)。有趣的是,保羅不僅自己在提摩太面前做榜樣,他也指示提摩太「總要在言語、行爲、愛心、信心、清潔上,都做信徒的榜樣」(第12節)。活生生的榜樣會影響基督徒周圍的人和他們的生活。每一位年輕的基督徒都需要敬虔的年長基督徒作榜樣──是需要他們,而不僅僅是從他們身上受益。

幾個月前,在我所服事的教會裏,一群退休的弟兄們决定開始每周三上午聚集並一起禱告。這周三當我走進大樓的時候他們正準備結束。他們要離開時,我對他們說:「看到你們這樣我心裏非常高興。我很感謝你們在這裏聚會、禱告,互相鼓勵,服事基督的肢體。」其中一位資深基督徒看著我說:「聽到你這樣說真好,因爲我們覺得自己已經不再被這個社會所需要了。」我的回應很簡單:「在社會中很可能會有這種感覺,但在教會中千萬不要這樣想。我們需要你們,教會也需要你們。」

使我們從年少的煩惱中驚醒的,往往是年長聖徒的生命,他們安靜、溫和、沉穩、有願意服事的心。

教會需要經驗豐富的聖徒與年輕人同在,他們在年齡或敬虔上往往還不够成熟。作爲年輕人,我們目光短淺是衆所周知的事,常常被眼前的事所占據,然而,我們需要關注更重要的事。使我們從年少的煩惱中驚醒的,往往是年長聖徒的生命,他們安靜、溫和、沉穩、有願意服事的心。

爲什麽?因爲我們在效仿你們的生命。然而,我們無法效仿看不到的東西。保羅的生命形塑了提摩太的生命,而現在提摩太的生命也影響了他的會衆。這就是年長聖徒信心生活的模範之美。然而,這一切都要取决於年長聖徒與年輕人的同在。

每當回想自己的生命歷程時,我都會想起一些特定的人,我站在他們的肩膀上,正如諺語所說的那樣。當我面臨困難的處境需要做决定時,我常會想:「在這種情况下,簡會怎麽做?」或者,「約翰會如何處理這個問題?」 然而,很少有年長基督徒說的話讓我印象深刻,但他們的生命却讓我刻骨銘心。我記得他們的舉止,他們將話題轉向基督的能力,他們的喜樂,他們的平靜,他們家庭的和諧,他們不求功名利祿的服事,他們的忠誠,他們的信心,他們的言行一致,他們的樂於傾聽。他們靠著聖靈追求基督,活出了神的榮耀,而他們却不知道我在觀察他們。

我並不老,但我很早就被這個事實所打動。我的第一個牧職工作是要服事一個家庭和一些青少年。一周大部分的時間我都在服事初高中學生。在與他們相處了三年之後,我接受了在全國各地拓植教會的呼召,因此不得不離開這些學生。令我震驚的是,在隨後的幾年裏,我陸續收到了一些學生的電子郵件和信件,而我幾乎沒有花什麽時間與他們單獨相處。他們只是參加青年團契或主日學這類團契的其中的一些學生,有些可能還只是參加過青年滑雪旅行。然而,他們回憶中的我以各種不同的方式影響著他們,這都是上帝的恩典。怎樣可以影響年輕人?僅僅只需要陪伴他們就够了。

我們的生活就是像一場給人看的戲,觀衆會默默在心裏記下什麽叫做爲基督而活。毫無疑問,這是保羅對提摩太說「要謹慎自己,留心自己的教訓」(提前四16)的其中一個原因。親愛的「老練的聖徒們」,你們在我們身邊陪伴我們不僅僅是一件美事,而是一件必需的事。我們需要你們在教會中與我們同在。我們需要你們的榜樣,你們的存在,你們在我們面前的生命。請指引我們到基督那裏,用你們辛苦得來的智慧指教我們如何更好地爲上帝的榮耀而活。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Jason Helopoulos
Jason Helopoulos
傑森‧海洛布魯斯牧師是密西根州東蘭欣市大學改革宗教會(PCA)的資深牧師。他著有The New Pastor’s Handbook和A Neglected Grace: Family Worship in the Christian Home。