福音書中的福音 - 林格尼爾福音事工
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福音書中的福音

編者註:這是《桌邊談》雜誌:福音書系列的第六篇。

快問快答,你認為福音書是什麼?你的回答是不是「福音書是耶穌基督的傳記」?如果我們只是把福音書當作傳記來讀,那麼基本上就會像是在觀賞著名的樹林景點,只注意到一棵棵的樹。福音書值得我們用更好的方式來閱讀和聆聽。福音書是傳記,但作者們是以神學的角度來解釋耶穌基督的生平,目的是宣告以色列王的來臨,以及祂在全地開創了(inauguration)國度。

當我們這樣閱讀時,福音書中的福音就是在宣告先知們應許的應驗。正如耶和華給亞伯蘭(創十七6)、猶大(創四十九10)和大衛(撒下七12-13)的應許,以及藉由所羅門的詩歌(詩七十二)和撒迦利亞的預言(亞九9)向上帝子民傳達的信息,當中的應許是,有一位王會來到以色列。當祂到來時,將會為萬國帶來一個和平的國度(賽二2-4、九1-7)。在福音書的故事中,我們看到了這位即將到來的君王的國度。

而在主耶穌誕生的故事中,我們看見君王和國度的來臨。根據家譜的記載,耶穌是「大衛的子孫」(太一1)。從亞伯拉罕到大衛的十四代人都心向偉大的以色列君王和祂的國度(一2-6),然而,從大衛到巴比倫的十四代人則遠離那榮耀的國度(一7-11)。隨著耶穌基督的到來,從巴比倫到基督的十四代人又是大衛的王權和國度的復興(一12-16)。「有幾個博士從東方來」(二1),他們的旅程表明了這個男嬰的真實身分。他們要來尋找「那生下來作猶太人之王的」,好「來拜祂」(二2)。

約翰宣告了這位君王的到來,他說:「天國近了」(三2),而我們的主在會堂中傳道,也是在宣告祂的國度(四17)。終其傳道生涯,耶穌都在傳「天國的福音」(四23、九35;路十六16),這句話說明了天國是福音的主題。我們的主傳講比喻,向門徒傳達「天國的奧祕」(太十三11,另參考第19、24、31、33、38、41-45、47、52節)。耶穌以君王的身分,使法利賽人大感意外。耶穌問他們:「『論到基督,你們的意見如何?他是誰的子孫呢?』他們回答說:『是大衛的子孫』」(二十二42)。耶穌接著提到詩篇 110 篇,說:「大衛被聖靈感動,怎麼還稱祂〔基督〕為主,說:主對我主說」(太二十二43-44a)。耶穌的結論非常巧妙,讓法利賽人啞口無言:「大衛既稱祂為主,祂怎麼又是大衛的子孫呢?」(二十二45)。

即使是耶穌受難的故事,也是關於君王和祂的國度的宏偉敘事,而不是耶穌傳記的悲慘結局。當大祭司該亞法審問耶穌時,他問:「你是神的兒子基督不是?」(二十六63)。耶穌回答:「你說的是。然而,我告訴你們,後來你們要看見人子坐在那權能者的右邊,駕著天上的雲降臨」(二十六64)。然而,這位君王首先受到嘲弄:「他們給他脫了衣服,穿上一件朱紅色袍子,用荊棘編做冠冕,戴在他頭上,拿一根葦子放在他右手裡,跪在他面前,戲弄他,說:『恭喜,猶太人的王啊!』」(二十七28-29)。甚至,他們還在耶穌的頭頂上方放了一塊牌子:「這是猶太人的王耶穌」(二十七37)。然而,正如約翰福音清楚表明的那樣,我們的主因降卑(humiliation)而經歷了高升(exaltation):「我若從地上被舉起來,就要吸引萬人來歸我」(約十二32)。

當然,主的復活是祂王權和國度福音最有力的證明:「天上地下所有的權柄都賜給我了」(太二十八18)。正如雅各在耶路撒冷會議上所說的,復活是「重新修造大衛倒塌的帳幕」(徒十五13-18;參考摩九11-12)。正如先知所預言的,君王已經到來,並且建立起了祂的國度。

如果我們這樣讀福音書的話,會對我們有什麼影響呢?首先,這應該會促使我們更加緊迫地閱讀福音書,因為君王已經來臨,祂的國度近了。馬可福音的典型用詞立即展示了閱讀和掌握這項資訊的力量(一12、18、21、23、29、42)。第二,由於福音書不僅僅是傳記,所以我們不能遠觀,好像這些只是「很久很久以前」發生的故事一樣。我們要憑信心參與到故事中:「耶穌在門徒面前另外行了許多神蹟,沒有記在這書上。但記這些事要叫你們信耶穌是基督,是神的兒子,並且叫你們信了祂,就可以因祂的名得生命。」(約二十30-31)第三,當傳道人傳講福音書時,他們不能只把福音書當作歷史文獻,而是要當成基督徒得勝生活的原則;福音書也不是聖週(Holy Week)崇拜的裝飾品,而是請辭迫切的宣告,宣告我們的君王在世上建立了永恆的國度。傳道人必須以福音書的角度來傳福音,注意不要將它們變成新的律法。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Daniel R. Hyde
Daniel R. Hyde
海德牧師(Daniel R. Hyde)是阿姆斯特丹自由大學(Vrije Universiteit)的博士候選人,加州洋邊市(Oceanside)聯合改革宗教會(Christ United Reformed Church)的牧師。他著有許多書籍,包括《上帝在我們中間》(God in Our Midst)和《歡迎來到改革宗教會》(Welcome to a Reformed Church)。