新天新地 | 林格尼爾福音事工
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2020年12月03日
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2020年12月13日

新天新地

編者註:這是《桌邊談》雜誌:福音的核心系列的第九章。

此刻關乎永恆。史普羅博士在每一期《桌邊談》中的專欄標題都精準地捕捉了福音與新天新地之間的關係。基督犧牲的死與榮耀的復活,這個好消息對每一個人而言都有永恆的影響。你對這個信息的回應─無論是謙卑的信靠或大膽的不信─會決定你將來是享受無邊無際、超乎你所夢想的福樂,或是承受永無止境、比一切噩夢都還可怕的痛苦

這位永活的上帝,對祂宇宙中的每一個原子和歷史上的每一毫微秒都有至高的主權。祂正在讓整個宇宙朝向一個結局發展,這個結局將會向一切的受造物展現祂的智慧、能力、公義和憐憫。因著人類犯罪而受到汙染和詛咒的這個世界,將會「漸漸殘舊」並且「被更換」(希伯來書1:11-12),被震動並被除去(12:26-27)。先前的天地都將過去,取而代之的是新天新地(啟示錄20:11,21:1)。

這個應許和以賽亞的預言一樣古老:「我要創造新天新地;先前的事不再被人記念,也不再湧上心頭了。」(以賽亞書65:17-18、66:22-23) 使徒彼得提到說將會有我們所盼望的公義居住在新天新地之中(彼得後書3:13)。保羅進一步提到說被造的萬物服在虛空和敗壞之下,與上帝的兒女一起盼望得著釋放,在我們復活的時候「脫離敗壞的轄制」。(羅馬書8:19-22)

該怎麼描述這個新天新地呢?從反面的方式描述這個未來的宇宙,我們可以說現在這些造成各種破壞與絕望的痛苦都將不復存在:沒有悲傷、痛苦、死亡─沒有任何咒詛會存留(啟示錄21:4,22:3)。這樣一個不再有邪惡和災禍的世界,比較難用正面的方式去描述。眾先知和使徒窮盡一切詞語,試著稍微描述那超過我們經驗所能理解的榮耀的事實。我們可以說耶穌的復活是這個已實現之新創造的初結之果,所以祂榮耀的復活之身就是祂百姓將來復活的預兆(哥林多前書15:20-22、腓立比書3:21)。祂復活之後,可以吃東西,人也觸碰得到祂(路加福音24:39-43),因此祂的身體是實際的存在,這使我們可以期盼啟示錄當中所記載的景象─例如生命樹那醫治萬民的葉子以及不斷出產的果子─並不完全只是象徵性的。至少我們可以說我們最終的家並不是飄渺虛幻的,而是確切地重申造物主原先的設計,因為祂宣告說原先的天地是「甚好」的(創世記1:31)。

上帝的話語已足夠地向我們啟示了新天新地,足以使我們印象深刻之餘,還迫切地想問這個問題:「我該怎麼進入這個充滿純粹喜樂、能與上帝同在的應許之地?」這個問題將我們帶向福音。新天新地是上帝的「僕人」(啟示錄22:3-5)所居住的地方,這些人緊緊抓住了上帝的話語,並且承認耶穌(啟示錄1:2,9,20:4)。他們已被羔羊的血救贖了,他們的名字寫在祂的生命冊上(啟示錄12:11,20:12,15,21:27)。

不過,啟示錄的景象是以另一個觀點(而且是很嚴肅的觀點)來強調福音的重要性。那些名字沒有記在羔羊的生命冊上的人,將會被按照他們一生所行的事受審判。沒有羔羊代贖之血的遮蓋,這些人將會直接暴露在上帝公義的憤怒之下,被定罪,並且「被扔在火湖裡」,也就是第二次的死(啟示錄20:13-15)。他們的靈魂將會重新跟他們的身體連結在一起,就是他們用來背叛上帝的身體。在那樣的火湖中,他們不但要在肉身上承受永無止境的痛苦,而且他們一切精神和靈性上的慰藉都將被除掉。耶穌自己也提到過這個可怕且永恆的毀滅,這是叛逆的人將會面臨的結局。耶穌說:「在那裡,蟲是不死的,火是不滅的。」(馬可福音9:43-48、以賽亞書66:24)

這不間斷的災禍是上帝絕不妥協的公義所確立的。這樣的景象有使你感到恐懼嗎?你恐懼是應該的。現在就是信靠羔羊並祂救贖之血的時候。

將來在新天新地中的喜樂有沒有增強你心中的渴望?你渴望是應該的。現在就是信靠羔羊和祂救贖之血的時候。此刻,真的關乎永恆。

本文原發表於《桌邊談》雜誌。

Dennis E. Johnson
Dennis E. Johnson
(丹尼斯‧詹森) 丹尼斯‧詹森博士是加州西敏寺神學院的實用神學教授。他有許多著作,包括《藉耶穌的道與祂同行》(Walking with Jesus through His Word)。