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何謂門徒?

編者註:這是《桌邊談》雜誌:門徒訓練 系列的第二章。

 

聖經提醒我們說耶穌基督早期的跟隨者被稱為「基督徒」是從安提阿開始的(使徒行傳11:26)。雖然這個稱呼一開始是帶有嘲笑意味的,但基督的跟隨者很快就接受了「基督徒」這個稱呼,因為這個稱呼能在名稱上公開且毫不羞愧地把他們跟基督連結在一起。但是在「基督徒」這個稱呼被廣為接受之前,基督這些早期的跟隨者是被稱為什麼呢?他們被稱為「門徒」。門徒是比較常被用來稱呼信徒的用詞。不過,門徒是什麼呢?

簡單地說,門徒就是學生。門徒在老師的教導與規矩下訓練自己。「門徒」這個詞,跟「紀律」一樣,都是來自於拉丁文discipulus,意思是「徒弟」或「學習者」。因此,學習就是律己。舉例來說,如果一個人要在藝術或科學或體育上有所精進,就必須嚴以律己,並且向該領域中最棒的老師學習各種原理和基礎知識。基督的門徒也是同樣的意思,無論是古代或是現代。門徒會跟隨耶穌。

耶穌呼召祂第一個門徒的時候,只說了幾個簡單的字:「來跟從我」(馬可福音1:17;2:14;約翰福音1:43)。門徒就是跟隨者。門徒相信教師,並跟隨、效法這個教師的言行舉止。因此,作門徒,就是進入一段關係當中,也就是跟教師有一段緊密、學習與效法的關係。因此,作耶穌基督的門徒就是與耶穌有關係─也就是要追求像耶穌一樣。換句話說,我們跟隨基督是為了要更像基督(哥林多前書11:1),因為身為基督的門徒,就是屬於基督的人。耶穌的門徒既然與耶穌有關係,就會有一些相對應的特質。基督的門徒有哪些特質?那些跟隨基督、被稱為基督門徒的人,都具有什麼樣的特質呢?

門徒,也就是真正在聆聽與學習的人,會把所學到的內容給付諸實踐。

門徒會聽從耶穌

一個人除非準備好要聽從教師說的話,否則就不能稱自己是這個教師的門徒。這個世上有很多教師都在爭奪聽從者與跟隨者。聽從耶穌,這是基督的門徒會做的事。當耶穌開口講話時,門徒就側耳聽從。門徒會緊緊抓住教師所說的每一句話,像飢餓的人看見食物、像口渴的人看見水一樣。當耶穌在變相山上聚集祂的門徒時,父上帝在天上清楚地說:「這是我的愛子,我所喜悅的。你們要聽祂。」(馬太福音17:5) 你不可能作個基督徒卻不聽從耶穌說的話。

門徒會向耶穌學習

光是聽從耶穌還不夠。門徒不會聽一聽之後就轉身離去,彷彿教師說的話沒有一點影響力可言。耶穌呼召門徒的時候,祂要他們聽從,也要他們學習。門徒來的時候,祂說:「我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得享安息。」(馬太福音11:29) 門徒就是學習的人,而基督的話語對門徒而言是非常重要的。耶穌在約翰福音六章讓那些純粹是一時興起而跟隨祂的人都離開之後,祂轉向十二門徒,問說:「你們也想離去嗎?」彼得代表其他門徒,回答說:「主啊,你有永生之道,我們還歸從誰呢?我們已經信了,又知道你是上帝的聖者。」(約翰福音6:68-69) 門徒最大的渴望就是向基督學習。這是門徒一切所相信之事的根基。門徒會喜樂地領受他老師的話語。這些話語就是門徒日用的飲食。門徒晝夜思想這些話語(詩篇1:2)。

門徒會順服耶穌

人若不願意順服耶穌,就不能真的自稱為耶穌的門徒。門徒,也就是真正在聆聽與學習的人,會把所學到的內容給付諸實踐。對門徒而言,順服不是一個選項。耶穌已經證明了祂配得一切的順服。那些最認識祂的人,也都最明白這點。在迦拿的婚宴裡,酒用完的時候,馬利亞(耶穌的母親)就叫那些僕人去找耶穌,並說:「祂告訴你們甚麼,你們就做甚麼。」(約翰福音2:5)這是一個很棒的勸告。門徒所結的果子,就是將老師的教導付諸實踐。耶穌自己也說,遵守祂命令的人才是真正愛祂的人(約翰福音14:21,23;15:10)。

有些人試著區隔所謂的作門徒與作基督徒。然而,聖經從來沒有提到過這樣的區分。門徒在被稱為基督徒之前,都是被稱為門徒的。作基督的門徒,就是作基督徒。作基督徒就是信靠基督。作基督徒就是聽從基督。作基督徒就是向基督學習。作基督徒就是順服基督。因此,作基督徒就是作門徒。從一開始就是這個樣子了,直到今天也依然如此。

本文原刊於《桌邊談》雜誌。

Anthony Carter
Anthony Carter
安東尼‧卡特牧師是喬治亞州東點教會的牧師。他有許多著作,包括《逃離憐憫》(Running from Mercy)。