我們該如何回應? | 林格尼爾福音事工
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我們該如何回應?

編者註:這是《桌邊談》雜誌:福音的核心系列的第七章。

善行不是壞事。善行是好的。身為基督徒,我們應當想要行善。我們並不是因著行善而得救的,但這並不表示我們不用追求去活出樂於順服上帝話語的一生。耶穌強調說:「你們若愛我,就必遵守我的命令。」(約翰福音14:15) 順服,無論有多麼虛弱、微薄,都仍是我們愛基督的證據。善行絕對不會破壞福音恩典的基礎,反而是福音完美的陪襯。

人不是靠善行得救的

講得清楚一點,當善行被視為得救的基礎時,善行就不美善了。人並不是靠行為得救,而是靠上帝的恩典,藉著信靠耶穌基督。使徒保羅講解說:

你們得救是本乎恩,也因著信;這並不是出於自己,乃是上帝所賜的;也不是出於行為,免得有人自誇。我們原是他的工作,在基督耶穌裡造成的,為要叫我們行善,就是上帝所預備叫我們行的。(以弗所書2:8-10)

行為是沒有功勞的。救恩「並不是你自己做的」,也「不是行為帶來的結果」。就連我們藉以領受救恩的信心也是上帝出於恩惠而賜下的禮物。身為墮落的受造物,即便是我們最好的行為,也都是受罪惡污染的。借用薛華的說法:「需要多少桶有限的善行,才能夠填滿上帝和我們之間因著我們的罪而產生的無限鴻溝?」善行無法使我們有自誇的依據,因為我們的善行一點也無法使我們配得救恩。救恩的唯一基石就是基督。我們是因為祂的行為得救的,而不是因為我們自己的行為。

人得救是為了行善

當善行被視為得救的目的而非依據時,善行就是美善的了。雖然善行並不是為了得救而積功德,不過善行確實是基督教信仰不可或缺的構成要素。正如雅各說的:「信心沒有行為也是死的。」(雅各書2:26) 保羅說的也一樣,他確切地告訴我們說我們不是靠著善行得救,而是為了善行得救的。

以弗所書2:10裡的每一個字,對於解釋善行在基督徒生命中的地位而言,都是非常重要的。這節經文告訴我們,善行是我們成為新造之人的結果,而不是原因。善行證明我們得救的事實,因此我們的生命反映出上帝所做的工和上帝的本性。善行也是我們與基督聯合的結果。離了主,我們就無法做任何討上帝喜悅的事。但在基督裡,我們被創造是要去做出榮耀上帝的順服之舉。在基督裡,我們可以確信上帝接納我們軟弱又不穩定的努力。保羅進一步指出說善行是上帝要每一位基督徒都去實行的事。我們不需要納悶上帝向我們要求的是什麼,因為祂已經把祂的話都告訴我們了。善行就是為了遵行上帝的道而做的行為。

信心不是獨立存在的

善行之所以是美善的,是因為它們並非來自於沒有生命的信心,而是來自於「真實且活著信心」(西敏信仰告白16.2)。我們得以稱義,單單是靠著那因唯獨信靠基督而來的恩典;然而,使我們得救的信心並不是獨立存在的,它會帶來屬靈的生命和因著愛慕上帝而有的順服。基督是我們得救的基礎,信心是我們得救的媒介,而行為則是我們得救之後結出的果子。當福音在我們生命中生根發展時,它一定會結出聖靈的果子(加拉太書5:12-26)。我們蒙呼召要活出像基督一樣的生命,而聖靈賦予我們能力能活出這樣的呼召(弗4:1-7)。

行在順服的道路上,有各式各樣的益處。西敏信仰告白提到說善行至少有六個益處。首先,善行表達出我們感謝上帝賜下祂的兒子(歌羅西書2:6)。第二,善行使我們更加確信自己是在主裡面的。第三,善行能夠激勵其他基督徒去更深地實踐以基督為核心之愛的行為(希伯來書10:24)。第四,善行能夠使我們在生活和事奉當中確確實實地尊榮我們救主上帝的道(提多書2:7-10)。第五,善行能堵住那些醜化基督教之人的批評(彼得前書2:12, 15)。第六,善行能夠藉由展現上帝在我們生命中出於愛所做的工作,藉此榮耀上帝(約翰福音15:8-11)。

那我們該如何回應福音呢?有一首古老的詩歌講得很好:「信靠並順服,別無他途,要在基督裡喜樂,只有藉著信靠與順服。」

本文最初發表於《桌邊談》;該雜誌是林格尼福音事工團的外展事工。相關許可,請查看我們的版權政策

John W. Tweeddale
John W. Tweeddale
(約翰‧特威德) 約翰‧特威德博士是佛羅里達州桑福德改革宗聖經學院的教務長和神學教授。