以清醒且务实的态度追求完美 - 林格尼尔福音事工
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以清醒且务实的态度追求完美

编者注:这是《桌边谈》杂志:完美主义与掌控系列的第三篇。

在最近一次飞往达拉斯的航班上,我愉快地阅读着最新一期的American Way(美航的月刊)。在这一期杂志中,封面故事的主角是高尔夫球名将蕾克希‧汤普森(Lexi Thompson)。她关于自己为什么喜欢高尔夫球的言论非常引人注目:〝每天我醒来的时候,我的比赛都有不同的变化:我的挥杆,天气。这就是高尔夫球的特色。每次你醒来的时候,它都是一个挑战。这就是为什么我深受它吸引。使我不断努力的原因是,你永远不可能做到完美。〞

我们可以把汤普森对高尔夫球的认识应用在基督徒的生活中。事实上,使我们不断努力的──努力在实际生活中成圣──就是我们在今生永远无法活出完美的基督徒生命。我们总是有进步的空间。

上帝赐予我们对完美的渴望

人类对完美有一种与生俱来的渴望。毕竟,我们是按照上帝的形象受造的(创一26-27),并被赋予了治理全地的使命,为的是要带来改善(28节)。我们的身分和我们被召唤去做的事情都使我们渴望在所有的事情上取得卓越。由于我们的主在马太福音第五章48节中的命令,所以基督徒对这种渴望有着十分强烈的感受:〝所以,你们要完全,像你们的天父完全一样。〞使徒保罗呼应了这一点,他在哥林多前书第十章31节中写道:〝所以,你们或吃或喝,无论做甚么,都要为荣耀上帝而行。〞因此,追求完美,本质上并不是一件坏事。然而,如果不根据圣经中关于堕落及其后果的事实来调整,那么追求完美的动力就会使人误入歧途。

荣耀的废墟

堕落的悲惨后果之一,就是今生的完美是不可能达到的。我们每天都看到人类如何〝亏缺了上帝的荣耀〞(罗三23)。对基督徒来说也是如此。我们与使徒保罗产生共鸣,他感叹道:〝因为我所做的,我自己不明白;我所愿意的,我并不做;我所恨恶的,我倒去做。〞(罗七15)保罗知道,今生生活的特点就是必须与我们内在的罪持续争战。

使徒约翰写信给基督徒的时候,也是这么认为的。他写道:

我们若说自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了。我们若认自己的罪,上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。我们若说自己没有犯过罪,便是以上帝为说谎的,祂的道也不在我们心里了。(约壹一8-10)

约翰说得很清楚:那些自称没有罪的人不只是欺骗自己,也是以上帝为说谎的,证明上帝的道不在他们里面。基督徒在生活中要警醒提防内在的罪,直到罪不复存在的那一天。

我们现在已经开始在我们的生活中显示出基督荣耀的光辉了,尽管所显出来的光芒依旧微弱。

清教徒约翰‧欧文在他的经典著作《治死信徒身上的罪》中描述了基督徒生活的要求:〝蒙拣选的信徒,既然已经确实从罪的控告权势中被释放了出来,就应当把治死身上的罪的权势当作他们一生的工作。〞欧文认为治死罪是我们一生的工作──〝一生〞都要做这样的事,因为完美在今生是无法实现的。

在基督里新造的人

圣经虽然明确指出完美在今生是不可能达到的,却也同样明确指出,基督徒要在敬虔中成长。这方面的神学原因与我们重生的时候所发生的一切有关:我们在基督里成为新造的人。这是保罗在哥林多后书第五章17节中宣布的惊人真理:〝若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。〞

成为新造的人,是每个基督徒都经历过的事。这是对所有〝在基督里〞的人的应许。〝在基督里〞就是通过信心而与复活的至高主连合。〝新造的人〞这个用词带有上帝的至高主权和创造能力的意思。保罗在前面提到上帝创造光并创造基督徒的大能时,援引了此一概念:〝那吩咐光从黑暗里照出来的上帝,已经照在我们心里,叫我们得知上帝荣耀的光显在耶稣基督的面上。〞(林后四6)

我们学到的是,基督教并不是道德上的调整。它不是简单地洗刷掉我们的老我,仿佛我们只不过是弄脏了自己一样。基督教的重点并不是在讲新的习惯或新的外表,尽管这些东西是包括在内的。基督教的重点是在讲完整且彻底的改善,是名符其实的新创造。

基督徒是经历过以西结书第三十六章26-27节的新约应许的人;上帝在那段经文里宣告了祂将在基督里通过圣灵完成的事情:

我也要赐给你们一个新心,将新灵放在你们里面,又从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。我必将我的灵放在你们里面,使你们顺从我的律例,谨守遵行我的典章。

基督徒已经得到了一颗新的心和上帝的灵,所以我们现在〝一举一动有新生的样式〞(罗六4)。

使徒说〝旧事已过〞。随着基督的十字架,旧约结束了,如今在基督里的人的旧生活也结束了。我们那不敬畏上帝、以自我为中心、属肉体的旧生活已经被钉在十字架上了。

因为旧事已过,所以我们的目标就是要把属于那个旧生活的一切都〝治死〞:

所以,要治死你们在地上的肢体,就如淫乱、污秽、邪情、恶欲,和贪婪(贪婪就与拜偶像一样)。因这些事,上帝的忿怒必临到那悖逆之子。当你们在这些事中活着的时候,也曾这样行过。但现在你们要弃绝这一切的事,以及恼恨、忿怒、恶毒、毁谤,并口中污秽的言语。不要彼此说谎;因你们已经脱去旧人和旧人的行为,穿上了新人。这新人在知识上渐渐更新,正如造他主的形像。(西三5-10)

基督徒是不断检视自己生活的人,并问道:〝我的生活中有什么需要被治死?〞一旦辨别出了什么罪,我们就要下定决心治死它。事实上,我们要使用一切可用的恩典媒介,向我们生命中的罪开战。

然而,基督徒的生活不只是关于已经过去的事情,也是关于已经到来的事情。在哥林多后书第五章17节,保罗说有一些令人惊叹的事情已经到来了。我们现在已经开始在我们的生活中显示出基督荣耀的光辉了,尽管所显出来的光芒依旧微弱。在圣灵的力量下,我们开始〝披戴〞基督:

所以,你们既是上帝的选民,圣洁蒙爱的人,就要存(原文是穿)怜悯、恩慈、谦虚、温柔、忍耐的心。倘若这人与那人有嫌隙,总要彼此包容,彼此饶恕;主怎样饶恕了你们,你们也要怎样饶恕人。在这一切之外,要存着爱心,爱心就是联络全德的。(西三12-14)

诚然,我们在这一生中无法达到完美。生活在一个堕落的世界中,意味着我们在今生无法完全不犯罪。但是这个事实并没有导致我们绝望。身为基督徒,我们已经通过信心而与基督连合了,并获得了圣灵。因此,我们〝立了志向,要得主的喜悦〞(林后五9)。即使我们有时候跌跌撞撞、摇摇欲坠,我们也会和保罗一起在哥林多后书第二章14节中欢欣鼓舞地说:〝感谢上帝!常率领我们在基督里夸胜,并借着我们在各处显扬那因认识基督而有的香气。〞

本文原刊于《桌边谈》杂志

Mike Pohlman
Mike Pohlman
迈克‧波尔曼博士是美南浸信会神学院基督教传道学助理教授,也是肯塔基州路易斯维细得溪浸信会的主任牧师。