灵性低潮:心灵的黑夜 | 林格尼尔福音事工
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灵性低潮:心灵的黑夜

心灵的黑夜,这个现象描述的是一种病症;就连许多最伟大的基督徒也都会时不时受这种病症所苦。这个病症使大卫用眼泪浸透了他的枕头。这个病症使耶利米得到 “ 哭泣的先知 ” 这个称呼。这个病症也困扰着马丁路德,他的犹豫威胁着要摧毁他。这不是一般常见的意志消沉,而是与信心的危机有关的一种低潮,这种危机常发生在一个人感觉不到上帝存在的时候,或是觉得自己已经被上帝所离弃。

灵性低潮是真实会发生的事,而且也可能变得很严重。我们会问:一个有信心的人怎么会遇到这种灵性低潮呢?但无论是什么原因造成这样的低潮,都不会改变它真实的存在。我们的信心并不是一种持续不断的行动,而是会摇摆不定的。我们的信心是会成长的,而在成长的过程中也会有怀疑的时候,在这时我们会呼喊说:“ 主啊,我信,但是我信不足,求主帮助。”

我们也可能会认为心灵的黑夜与圣灵所结的果子是完全不相容的,不只是与信实不相容,也与喜乐不相容。我们的心一旦被圣灵用难以言喻的喜乐所充满时,哪里还会有空间留给黑暗呢?区分属灵果实中的喜乐与文化概念中的快乐,对于我们来说是非常重要的。基督徒的思绪即使正受灵性低潮所苦,也依然能够有喜乐藏在心中。我们的喜乐支撑着我们度过这些黑夜;这样的喜乐并不被灵性的低潮熄灭。基督徒的喜乐能够在生命里所有的低潮中持续不止。

保罗在写《哥林多后书》的时候,告诉读者向人们讲道与传福音的重要性。但是在这当中,他提醒教会说上帝赐给我们的宝贝并不是放在金器或银器里的,而是放在保罗所谓的 “ 瓦器 ” 当中。因此,他说:“ 要显明这莫大的能力是出于上帝,不是出于我们。” 紧接着这个提醒之后,保罗接着说:“我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丟弃;打倒了,却不至死亡。身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上。”(林后 4:7-10)

这段信息指出了我们所经历的灵性低潮是有限的。这样的低潮或许对我们有很深刻的影响,但并不是永久的,也不是致命的。请注意,使徒保罗用多种不同的方式来描述我们的处境,他说我们 “ 四面受敌、心里作难、遭逼迫、被打倒 ” 。这些鲜明的图画描绘出基督徒所必须承受的冲突;而保罗在描述这些状况的同时,也提到这些状况的限度。四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。

所以,我们虽然必须承受压力,这压力也确实沉重,但却不会真的压碎我们。我们虽然会感到困惑、心里作难,但是这样的困惑并不会使我们落入完全且十足的绝望中。即使是在逼迫当中(无论这个逼迫有多严重),我们也不是被丢弃的。我们也可能面临耶利米所说的那种被事情压垮、被人打倒的处境,但是我们依然有喜乐的能力。想想看先知哈巴谷,他的处境虽然悲惨,但仍有信心,相信即使他面对挫折,上帝依然会使他的脚快如母鹿的蹄,使他能够行在高处。

使徒保罗在写信给腓立比教会的时候,劝他们要 “ 一无挂虑 ” ,并告诉他们焦虑的解药就是跪下祷告,因为上帝所赐的平安可以使我们的心灵安稳并驱走焦虑。而且,我们虽然会焦虑、紧张和担忧,但是最终我们并不会陷入到终极的绝望当中。

在其他提到情绪状况的经文中,也有提到这种信心和灵性低潮共存的现象。圣经告诉我们,信徒承受悲伤是非常正常的,这没有什么不对。我们的主自己也是多受痛苦、常经忧患的。虽然我们可能会经历到深达内心的忧伤,但我们千万不能心怀苦毒。忧伤是正当的情绪,有时候甚至是一种美德,但是我们绝对不能让苦毒在我们心中滋长。同样地,传道书也告诉我们说往遭丧的家去是好的,但即使是在哀伤当中,我们也不能让这样的情绪变成憎恨。有信心,并不保证从此不会再有灵性的低潮;不过,心灵的黑夜一定会被上帝的同在像正午般耀眼的明光所取代。

本文最初发表于《桌边谈》杂志。

R.C. Sproul
R.C. Sproul
史普罗博士是林格尼尔福音事工的创始人,以及佛罗里达州桑福郡圣安德烈堂的创始牧师,也是改革宗圣经学院的首任校长。他著有一百多本书籍,其中包括《神的圣洁》(The Holiness of God)。