约翰的福音见证 | 林格尼尔福音事工
路加的福音见证
2022年12月22日
福音书中的福音
2022年12月28日

约翰的福音见证

编者注:这是《桌边谈》杂志:福音书系列的第五篇。

我刚刚又通读完了约翰福音,确实,从好几个角度来看这本书都很了不起。从文学角度来说,约翰福音读起来令人很愉悦。书中所使用的词汇相对简单,但约翰重复使用了类似的表达,其意义十分深刻(例如,〝我是〞)。虽然约翰并没有明显得引用很多的旧约经文,但约翰福音充满了旧约的主题和典故(例如〝牧羊人〞、〝饼〞、〝举起的蛇〞)。使用反语的例子也很多(例如,约翰福音九章:瞎子〝看见〞耶稣,但那些〝看得见〞的人却不能;约翰福音十一章50节:该亚法预言了耶稣的死,但他的预言却比他所知道的更真实)。耶稣的一句话常常让当时的听众感到困惑,但读圣经的人却能够理解(例如,〝你们拆毁这殿,我三日内要再建立起来〞,约2:19)。这本书有一条有趣的主线剧情,出现的角色包括耶稣、偶尔感到困惑的门徒以及敌对的〝犹太人〞和法利赛人。

约翰文学水平的造诣让我感到惊讶,但同样令我惊奇的是他总是能像聚光灯那样聚焦在我们主耶稣基督的身上。实际上,在每一段经文中,读者不仅能认识基督的全能,还能明白基督对罪人的怜悯。约翰福音真的彰显了我们救主耶稣的奇妙作为。

总的来说,约翰福音与正典中其他福音书的大纲很像。所有的福音书都将焦点放在耶稣身上,并且故事的内容都涵盖施洗约翰的事、耶稣成年后的事工,以及耶稣在耶路撒冷最后一周的大部分事件,包括逾越节筵席、耶稣被审判以及基督的死。另一方面,马太、马可和路加福音的大纲比较相似,而约翰福音则比较不同。以下是约翰福音简要的大纲:

‧序言:1:1–18

‧施洗约翰:1:19–51

‧基督的传道工作(public ministry):2:1–12:50

‧〝马可楼的讲论〞(Upper Room)到耶稣复活:13:1–20:29

‧本书写作的目的:20:20-31

‧彼得在加利利的经过:21:1-25

耶稣是〝子〞

在整本圣经中,约翰福音是最强调耶稣位格的一卷书。然而,我们也不需要夸大这个事实。整本新旧约圣经都在谈论耶稣(路24:44-47;约1:45、5:39;林前2:2)。另外,其他三卷福音书虽然也都将焦点放在耶稣的位格和工作上,然而,约翰福音仍然是最强调基督位格的一卷福音书。

在约翰福音中,最强调基督位格的方面是〝耶稣是子〞。有时,耶稣只是被称作〝子〞(约3:35-36),〝神的儿子〞(1:34、11:4、20:31),或〝(天父所生、特别的)独生子〞(1:14、3:16-18)。所有与〝子〞相关的描述(按着三一神论的理解),都明显与耶稣的神性有关(约1:1-3、18;5:18;10:30;20:28)。

〝耶稣是子〞,除了能彰显基督的神性,使基督的身份与上帝相吻合,还进一步说明了圣父与圣子之间的亲密关系和爱。从人的层面上来说,父亲通常很爱他们的儿子;因此,在三位一体中,父与子之间更是有着完美的爱。〝父爱子,已将万有交祂他手里〞(3:35)。〝但要叫世人知道我爱父,并且父怎样吩咐我,我就怎样行〞(14:31)。约翰福音有许多长篇的经文段落,其中耶稣讨论了祂与天父的某些关系,以及天父交给祂的工作(5:19-24;8:16-29;10:24-29;14:6-13;17:1-26)。此外,还有几处经文探讨了圣父、圣子和圣灵之间的关系(14:16-17、26;15:26;16:13-15)。

耶稣的位格与工作

从某些角度来说,圣父与圣子的关系的另一方面是,耶稣与天父同等;而从另一些角度来说,耶稣是从天父而来的(subordinate)。神学家使用〝本体性的〞(相同的存在)和〝经世性的〞(工作施行上的主从关系)这两个术语来区分两种类型的经文。圣子因着神性,祂的存有、能力和荣耀与天父完全相同,也就是〝本体性的三位一体〞(ontological Trinity)。例如,约翰福音非常著名的开篇就表明了这一点。约翰宣告:〝道(耶稣)与神同在,道就是神〞(1:1-2)。约翰福音的高潮部分也表明了这点(在约翰福音的写作目的之前)——〝多马说:‵我的主!我的神!′〞(20:28)。

当耶稣说到祂在世上的使命和工作时,祂从属于天父,也就是〝经世性的三位一体〞(economic Trinity)。举例来说:〝因为我〔耶稣〕没有凭着自己讲,惟有差我来的父已经给我命令…我所讲的话正是照着父对我所说的〞(12:49-50;另参考约5:30;8:29;14:28)。三位一体关系当中,三个位格相等(equal)但工作各有不同。这种关系也复刻到了教会当中。在上帝眼中,所有基督徒都是平等的,但他们在教会中确实有着不同的恩赐和不同的权柄。

约翰福音不仅强调了耶稣的神性、永恒的存在和权能,也大胆地宣讲了耶稣的人性。序言中有这样一句名言:〝道〔耶稣〕成了肉身〞(1:14)。耶稣的人性,也表现在耶稣被钉十字架上受死(19:30)。祂的人性在复活后继续存在,所以耶稣才能让多马摸祂的手、探入祂的肋(20:27)。是的,耶稣是完全的神和完全的人,并且祂的神人二性将永远存在。《西敏小要理问答》问21说:〝神选民唯一的救赎主就是主耶稣基督。祂从永恒就是神的儿子,但在时候满足时,便降世为人;此后,神人两性虽在同一位格里却清晰可分,并成为一位,直到永远。〞我们的救主多么奇妙!

以上我主要谈了耶稣的〝位格〞,也就是耶稣过去是〝谁〞,现在又是〝谁〞。那么,耶稣的〝工作〞是什么呢?显然,在约翰福音中,耶稣的主要工作是作上帝选民的救赎主,这一点在耶稣的受死和复活中达到了顶峰。虽然约翰很少强调耶稣作为造物主的工作,但这仍然非常重要。约翰福音的序言以描述耶稣的神性作为开始(1:1-2)。紧随其后,耶稣(与圣父和圣灵)是宇宙的创造主(和维系者):〝万物是借着祂〔耶稣〕造的;凡被造的,没有一样不是借着祂造的〞(1:3)。序言的下一段令人悲伤,因为耶稣所创造的世界普遍却弃绝了祂:〝祂在世界,世界也是借着祂造的,世界却不认识祂〞(1:10)。约翰福音的开篇强调耶稣是造物主,这成为了耶稣在整卷约翰福音中行了许多神迹的背景。(有关耶稣是造物主的其他新约经文,请参考林前8:6;西1:15-18;来1:1、10–12。)

我们与耶稣的关系,如同圣父与圣子的关系

在约翰福音中,圣父与圣子之间显然有着特别的关系。另一方面,虽然看似矛盾,但基督徒与耶稣的关系,在一定程度上也仿照了父与子之间特别的关系:〝正如祢父在我〔耶稣〕里面,我在祢里面,使他们〔基督徒〕也在我们里面〞(约17:21)。圣父与圣子之间亲密的关系(在…里面),成为上帝与基督徒建立关系的模式。耶稣谈论〝真葡萄树〞时,便反映了这种联合(15:1-11)。

约翰福音中还有几处经文,将〝父与子〞之间特别的爱,和〝子与我们〞之间的爱联系起来:〝我爱你们,正如父爱我一样;你们要常在我的爱里。你们若遵守我的命令,就常在我的爱里,正如我遵守了我父的命令,常在祂的爱里〞(15:9-10;另参考约14:21、17:26)。此外,基督徒之间的爱,是要效法耶稣对我们的爱(13:34)。

耶稣和祂的羊彼此〝认识〞的方式,是在效法〝父与子〞之间彼此亲密的认识:〝我是好牧人;我认识我的羊,我的羊也认识我,正如父认识我,我也认识父一样〞(10:14-15)。

作为基督徒,一方面我们要奉耶稣的名,受差到世界各地行善:〝祢〔父〕怎样差我〔耶稣〕到世上,我也照样差他们到世上〞(17:18;20:21)。耶稣受〝差遣〞要做祂的〝工〞。耶稣完成任务的方式也是我们的榜样。

最后,当我们意识到,基督徒的合一是效法〝父与子〞的合一时,就能更加了解〝叫他们合而为一像我们一样〞(17:11b)这个概念。显然,约翰福音是一本了不起的书。我鼓励你再将它通读一遍,好好思想耶稣是〝子〞这件事,以及你与耶稣的关系是如何效法〝父与子〞关系的。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Robert J. Cara
Robert J. Cara
Robert J. Cara博士是北卡罗来纳州夏洛特(Charlotte, N.C.)改革宗神学院的教务长、首席学术官和Hugh and Sallie Reaves Professor的新约教授,也是《破解保罗新观的基础》(Cracking the Foundation of the New Perspective on Paul )一书的作者,并即将出版的《希伯来书》的注释书。