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人是什么?

编者注:这是《桌边谈》杂志:”福音的核心系列的第三章。

每天傍晚下班以后,我总会坐下来花几分钟关注一下当天的新闻。虽然对于我的身体和头脑来说这几分钟是非常悠闲的,但我不得不承认我的心灵在那些片刻中并没有得到多少安息。这是因为我在那些头条新闻中看到的消息,不断地提醒我一个根深蒂固的事实:我们的世界出了问题,甚至我们人类自己也是。但究竟是什么问题呢?

人们对这个问题有不一样的答案。有些人说这个问题主要是经济上的,另一些人则说是社会上的,还有一些人说是心理上的。当然,这些答案也许能够部分地说明我们痛苦的症状,但是圣经教导我们说这个疾病远比这些回答更加严重和复杂。简单地说,我们的问题就是罪──反叛那位创造我们的上帝。

《创世记》讲述了上帝如何单单凭借着祂话语的能力创造了世界,并且根据《创世记》1:26-28,上帝创造的巅峰之作就是创造了人类。人类在宇宙所有受造物当中是独一无二的,是上帝 “ 照着祂自己的形象” 创造的。照着上帝形象被造,这意味着许多事情。我们人类的理性、创意、甚至我们与上帝和彼此之间联系的能力,都反映出上帝的性情与本质。然而 “ 拥有上帝的形象 ” 不仅指出我们的身份,同时也指出上帝创造我们是要我们去做什么。

除了与上帝相交之外,亚当和夏娃也被赋予了工作,要以上帝代理人的身份去管理并且照顾上帝的创造。因此,上帝告诉他们说要 “ 治理 ” 并且 “ 管理 ” 这地──不是去滥用和虐待它,而是要 “ 修理和看守 ” 它(创 2:15)。如此行,他们就能把造物者的慈爱、大能和良善传递给整个受造界。成为上帝的形象意味着什么:正如古代近东的君王会在山上树立自己的 “ 形象 ” ,借此提醒他的人民是谁在掌权,同样亚当也代表着上帝对这个世界的权柄,他被上帝赋予了统治权。

然而,亚当对受造界的权柄并不是绝对的,而是来自于上帝并受上帝祂自己的约束。人们常常好奇为什么上帝要把分别善恶树放在伊甸园里。上帝这么做的原因是要提醒亚当和夏娃说他们管理与治理这地的权柄并不是绝对的。这也是为什么亚当和夏娃吃了这树上的果子就是犯下了一个如此严重的罪。亚当和夏娃吃这树上的果子,尝试去做那条蛇欺骗他们去做的事情──他们想要 “ 变得像上帝一样 ”(创 3:5)。他们想要获得更多的能力和权柄,超过上帝已经赐给他们的,于是他们就想尽办法试图得到王位。

亚当犯罪的结果是无比灾难性的。上帝已经预示过,人若吃了分别善恶树上的果子就必定死。祂并不是单纯指肉体上的死亡,同时也是灵性上的死亡,这是更可怕的。这是个公义且恰当的惩罚。不但是一位完全圣洁又公义的上帝无法容忍这样的邪恶与罪行存在祂面前,而且亚当和夏娃表明他们要独立于上帝,于是他们就把他们自己从一切生命与良善的源头中切断开来了。他们应当承受上帝的愤怒,因为他们背叛了上帝。他们犯罪的工价就是永恒的死亡、审判与地狱。

更糟糕的是,亚当犯罪时,他是代表了全人类。所以保罗在罗马书中写道:“ 因一人的过犯,众人都死了。”(罗 5:15)这也就是为什么我们每个人都一而再、再而三地通过我们的罪来认可亚当背叛上帝的行为。我们同样也想要脱离上帝的权柄与统治,所以我们放纵自己去在受造物当中追求愉悦和快乐,以此作为终极的目的。在这个过程中,我们宣告说上帝不值得我们敬拜,因此我们证明自己理应承受上帝在起初就宣告的灵性死亡的咒诅。

如果圣经的故事在这里就结束了──人类处在上帝的愤怒之下,毫无解脱的可能──那么我们将生活在一个没有盼望的现实之中。但是,赞美上帝,故事并没有停在这里。上帝没有让我们死在自己的罪恶中,而是展开了救赎的行动。透过祂儿子耶稣的降世为人、受死和复活,上帝把祂的百姓脱从罪恶中拯救出来,并且只一次就最终且永远地使一切都恢复正常了。

本文最初发表于《桌边谈》杂志
Greg D. Gilbert
Greg D. Gilbert
纪格睿博士是肯塔基州路易维尔第三大道浸信会的主任牧师。他也是《福音真意》(What Is the Gospel?)的作者,即将出版新书《耶稣是谁?》(Who is Jesus?)。