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2021年03月18日
照着圣经祷告
2021年03月25日

为什么争论有时候是必要的?

编者注:这是《桌边谈》杂志:争论系列的第七章。

 

我最近看到一位年轻的妈妈迅速而果断地采取行动,结束了两个学龄前男童之间的争吵。她的行动是正义的,也相当有效,然后她转向这两位指控者,并制定了法律:「争吵永远都是不对的。」

对不起,这位妈妈,我懂你的意思,但这种道德教育对那些男孩的成长并没有多大的益处。他们长大后要面临的挑战,就是要明白什么时候争吵是对的,以及如何按照圣经的命令,好好地打信心的仗。

那教会呢?基督徒和教会参与争论是正确的吗?当然,答案是肯定的 ─ 有些时候,信徒会因为一些严肃且重要的问题而产生分歧,而争论是不可避免的结果。避免一切争论的唯一方法,就是认为我们所相信的一切都没有重要到需要去捍卫的程度,并认为没有任何真理是太珍贵而不能妥协的。

我们知道,基督非常关心祂教会的平安。耶稣在约翰福音十七章为教会的祷告中,祈求祂的羊群能得到天父的保护,并且能合一。但是,正如基督也明确指出的,祂的教会要在真理中合一和成圣。换句话说,如果不在上帝所启示的真理中合一,就不是真正的合一了。

新约圣经并不避讳地揭示了初代教会的会众之间、甚至是基督教领袖之间严重的争论。使徒保罗在与加拉太人的争论中为福音辩护,反对妥协(加一6-9)。当他写信给哥林多教会时,他也勇敢地参与了道德的争论(林前5)。保罗也曾因着外邦人和割礼的议题而指责彼得(加二11-14)。犹大书警告说,捍卫真理、抵御敌人是长期的挑战(犹3)。约翰警告说,有一个教会对真理非常冷淡与不坚定,以至于它无法展开必要的争论(启示录三14-22)。

教会的历史也提醒我们,当福音的真理岌岌可危时,争论是必要的。我们一次又一次地看到真理被人否定、必须要捍卫真理的关键时刻。教会必须正视所教导的内容,并判断这个教导是否符合圣经。这通常会产生争论。如果教会认为要不惜一切代价避免争论,我们就会失去福音。

令我们感到羞愧的是,教会常常因为错误的争论而分裂。各教派在一些议题上出现了分歧,然而根据上帝的话语,这些议题其实是无关紧要的。此外,有些教会似乎是靠着争论而兴旺起来的,甚至有些教会成员和领袖是专门分裂教会的人。这给教会带来了耻辱和责备,也使教会在传福音和使人作门徒的任务上分心。

那么,我们如何知道一场争论是对还是错呢?回答这个问题的唯一方法就是到圣经中去评估该议题的重要性。所有关于真理的问题都很重要,但并不是所有的问题都同等重要。在核心和基本教义上的争论是不该去避免的,否则就会背叛福音。正如保罗对加拉太人的警告,一个不愿面对有关核心教义之争论的教会,很快就会开始传起「另一个福音」。当争论涉及了基督的完全神性和人性、三位一体的本质、唯独因信称义和圣经的真实性等这类核心且重要的教义时,教会就必须面对争论。一旦避开了这种争论,就等于是丢失了福音和圣经的权柄。这些争论都是有关于「一级」重要性的教义 ─ 若没有这些教义,基督教信仰就无法存在了。

第二级重要的教义,跟福音的基本层面及其对悔改和相信的呼召无关,但它们确实解释了教会分为不同宗派的原因。宗派,是由于在洗礼、教会秩序以及其他在聚会生活中无法避免的议题所导致的分歧而产生的。

至于第三级的议题,应当被讨论、甚至是辩论,但不应当把信徒分成不同的群体和宗派。群体和宗派必须培养圣经和属灵方面的成熟度,以便判断分歧的重要性,并厘清什么时候是该争论的,什么时候是不该争论的。

众所周知,政治家们曾敦促他们的同事不要浪费任何一场危机。同样地,教会也不该浪费任何一场争论。忠心的教会必须让它的争论有意义。一旦到了必须争论的时刻,就应该借着该争论来促使教会归向基督、归向圣经,因为信徒在争论中应当要寻求明白圣经所教导的一切。当信徒们在圣灵的带领下寻求一致的思想时,所有争吵辩论都会促使教会跪下来祷告。争论如果处理得当,就能警告教会不要对教义漠不关心,也提醒教会关于谦卑的必要性。

最后,争论应当使教会为着那「只有在基督荣耀祂的教会时才会成就的合一」而祷告(pray for that unity that Christ will accomplish only when He glorifies His church)。即使如此,主啊,愿你快来。在那之前,我们不敢浪费任何一场争论。

 

本文原刊于《桌边谈》杂志。

Albert Mohler
Albert Mohler
莫勒博士(@AlbertMohler)是肯塔基州路易维尔南方浸信会神学院的校长与基督教神学约瑟夫‧埃默森‧布朗教授。他是每日节目《简报》的主持人,并着有多本书籍,包括《翻转世界的祷告》(The Prayer That Turns the World Upside Down)。