信仰告白与教会会友 | 林格尼尔福音事工
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信仰告白与教会使命
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信仰告白与教会会友

编者注:这是《桌边谈》杂志:认信的教会系列的第六篇。

请跟我一起想象这样一位牧师,他很有演讲才能,他的教导清晰且鼓舞人心,同时他又是一位非常有天赋的领袖,他身上有着吸引别人跟随的特质,也会被邀请在会议上发言。你已经认识了他和他的家人,开始确信他的教会正是你苦苦找寻的那一间。当你询问这位牧师如何加入他的教会的时候,你却开始觉得有点模糊。他谈论很多关于教会的事,说会友彼此真诚以待,但当你进一步追问〝这间教会相信什么?〞的时候,得到的却是福音最基本的八个要点,以及〝专注将重要的事放在首位,不把时间浪费在次要的事上〞这样的话。这话听起来积极又正面,却存在着一个隐忧:万一哪里出了错怎么办?当会友的教会生活出现难题,甚至需要惩戒的时候又怎么办?教会是如何看待圣礼和信仰宣告的作用的?八点信仰摘要里没有提到的内容是不胜枚举的。

根据宗教改革运动,教会惩戒是健康教会的标志之一,然而这却是当今教会最被忽视的方面之一。任何一位观念正确的家长都会知道,教育孩子是不能不管教的,而今天大多数的福音派教会都忽视了这一点。对于教义宣言很少的教会来说有一个很大的难题,就是教会惩戒几乎是不存在的,在这样的教会中领袖常常不得不根据新的情况制定新的规则。可悲的是,这样人们往往会因为不值得被惩戒的事遭到惩戒。尽管信仰教义八要点可能是正确的,然而对于处理会众的日常生活来说是不够具体的。

在这个混乱的时代,人们常常不知道自己信仰的是什么,我们应该感恩并珍惜我们有信仰告白。

在一个教义宣言不多的教会里,会友的属灵生命健康与否基本上取决于领袖的属灵生命。过去十几年来,我们目睹了很多因为教会领袖跌倒、离开而导致整个教会分崩离析的悲剧。

更整全的信仰告白是为了寻求更好地理解圣经,以及更清晰地表达对神的话的理解。神在圣经中清楚地启示了自己。当经文和经文比较的时候,本质性的教义就会越来越清晰,因此总结出来一致的圣经教导摘要是绝对可能的。

信仰告白为教会会友提供了好几个益处:首先,信仰告白保证了我们的诚实。每一间教会都有自己的认信,问题是教会是否会将他们的认信写下来。无论是西敏信仰告白,1689伦敦浸信会信仰宣言,或是三项联合信条,信条清楚地表明一间教会的信仰是什么,无处隐藏。教会领袖应当时常带领会众回顾信仰告白,好让会友可以〝从心里顺服了所传给他们道理的模范〞(罗六17)。我们应当寻求的是〝那纯正话语的规模〞(提后一13)。

一个认信的教会应该要形塑会众。历史性的信条之美在于它们经受住了时间的考验,让人免受神学风潮或流动的领导人所带来的负面影响。信仰告白呈现出一种成熟的神学反思,让我们不被围绕在我们周围的神学错误所搅扰。 

第二,信仰告白为教会会友提供了保护。信仰告白阐述了加入教会所必须的条件;它说明了什么情况需要被惩戒、什么情况则不需要;它提供了长老对人负责的标准;它为神学反思划定界线;信仰告白成为了一种表达教牧关怀的方式;它为我们越来越成熟地理解神学指明了道路,因而使牧师和长老能够牧养和鼓励成员沿着门徒训练的道路前进,同时也允许会友在误入歧途时受到责备和劝告。

第三,持定信仰告白将我们和世界各地有类似想法的教会有意义地联合起来,和历史上有想法相似的教会也联合起来。虽然改革宗的认信在表达自己的时候看起来各有不同,但是他们在所认信的恩典的主要教义方面是相同的。 第四,信仰告白为教会会友提供了在越来越敌视福音的文化中生活、思考和批判的工具。今天我们被挑战的许多问题都需要以更整全、更深度的神学反思来回应。当我们查考这些总结圣经教导的改革宗信仰告白的时候,我们会发现自己正在被越来越多地装备,为我们里面的盼望提供缘由。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Paul Levy
Paul Levy
保罗‧李维牧师是伦敦西部国际长老会伊灵教会的牧师。