约翰壹书第四章8节 | 林格尼尔福音事工
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约翰壹书第四章8节

编者注:这是《桌边谈》杂志:这节经文到底在说什么?系列的第十一篇。

使徒约翰不厌其烦地劝勉基督徒要彼此相爱,约翰壹书第四章8节的经文正是他最有力的劝勉之一。他不仅仅是将这节经文建基于主耶稣的诫命(例如约十三34-35),更是将其建基于神的本性,约翰说〝神就是爱〞。他这么说是在教导我们,爱是神重要的本质。神的爱是没有出于偶然的,好像祂也可以不爱一样。神的爱是本质性的,也是必须性的。实际上,我们可以说神就是爱本身,是任何一种爱的源头。

不仅是爱,神里面所有的属性也都是如此。神之所是,以及祂全部的属性,都因为本质就是这样,也必须是这样,不可能是其他样子。正如神是慈爱的,祂也是公义的、良善的、有智慧的、怜悯人的等等。我们也可以用名词来表述神的属性,神就是公义、良善、智慧、怜悯等,正如同神是爱一样。神与人类或天使不同,他们可能爱也可能不爱,可能是善的也可能恶的、可能是聪明的也可能是愚蠢的、可能很有怜悯也可能非常残忍,而神则必然是慈爱的,正如同〝祂的本体、智慧、权能、圣洁、公义、恩慈、真实,都[必然]是无限无量、无始无终,永无改变的〞(韦敏斯德小要理问答第4)。

神学家们在神的纯一性(simplicity)这个主题下思考神所有属性本质性的合一,尽管这个主题被称为纯一性,但这个想法一点也不简单。重点不在于这个想法是否易于传达或容易理解(毕竟我们谈论的对象是神),重点在于,神的属性并不是独立于神的本体而存在的,也不是在神的里面独立于彼此单独存在的。神不是有几个彼此不同又相互独立的部分组合而成的合成体。就连三位一体的三个不同的位格也不能被视为独一真神的其中一个部分或一种成分。每个位格都是完全的神,三个位格共享同一个本质,不是一个复合而成的本质,而是一个纯一的本质。

约翰这么说是在教导我们,爱是神重要的本质。神的爱是没有出于偶然的,好像祂也可以不爱一样。神的爱是本质性的,也是必须性的。

如果我们坚守这些真理,就不会被那种错误的教义所误导。那些教导将上帝的一种属性置于另一种属性之上,或者使两种属性之间产生张力。这种想法会导致我们扭曲圣经的教导,有可能会使我们拒绝相信圣经中的某一部分而偏信另一部分。神的爱有的时候就会以这样的形式被呈现出来,彷佛爱是神最主要的属性,而其他属性则莫名其妙地屈居次位;又好像充分地表达神的爱就会限制对神的公义的充分表达。在极端的形式中,人们会拒绝相信神以永远的刑罚来惩罚恶人是公义的彰显,理由是这与神的爱是不一致的。然而,圣经中明确地教导了这两点。

圣经将神的各种各样的属性完美地结合在一起,因为神的这些属性都属于祂的荣耀。当神向摩西彰显祂的荣耀时,祂宣告自己的名说:

〝耶和华在他面前宣告说:〝耶和华,耶和华,是有怜悯有恩典的神,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实。 为千万人存留慈爱,赦免罪孽、过犯和罪恶;万不以有罪的为无罪,必追讨他的罪,自父及子,直到三四代。(出三十四6-7)

这里提到了神许多的的属性,然而并没有说某一个属性比另外的属性更基本或更重要,且属性之间是互不冲突的。慈爱信实的神,同时也是审判人的神,必会以忿怒来追讨人的罪。神的荣耀包含所有这些属性,在圣经的其他经文中我们也能看到这种一致与和谐(如赛三十18;何二19)。

基督的十字架戏剧性地呈现出神属性的完美合一。约翰指出,十字架超越性地表达了神的爱:〝神差祂独生子到世间来,使我们借着祂得生,神爱我们的心在此就显明了。〞(约翰一书四9)。然而,十字架同样也最能表达神的公义,因为:

神设立耶稣做挽回祭,是凭着耶稣的血,借着人的信,要显明神的义。因为祂用忍耐的心宽容人先时所犯的罪, 好在今时显明祂的义,使人知道祂自己为义,也称信耶稣的人为义。(罗三25-26)

〝神就是爱〞,这是真理,我们既要走街串巷地高声宣扬这一真理,也要将它细细地珍藏在我们心底。然而,我们也当像这样同样地对待神所有其他的属性。没有哪一种属性比其他的属性更加美好;也没有哪一种属性比其他的属性更加重要。属性之间是不冲突的,神所有的属性都是必不可少的。神的存有是完美且和谐的,神所有属性也都本质性、必要性地属于祂的荣耀。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Mark E. Ross
Mark E. Ross
El Dr. Mark E. Ross es profesor de teología sistemática en el Erskine Theological Seminary en Columbia, S.C. Es autor de Let's Study Matthew.