長老的妻子 - 林格尼爾福音事工
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長老的妻子

編者註:這是《桌邊談》雜誌:上帝的護理系列的第六篇。

提摩太前書第三章對長老的妻子有這麼高的要求是不足為奇的。主呼召一位弟兄進入領袖職分的時候,也呼召了這位弟兄的妻子作為他的陪伴和支持。創世記二章20節中「幫助者」的角色假設了男人的任務是需要協助的,他無法獨自完成,因此上帝創造了一位完美的人類伴侶,為男人提供幫助。女人所擁有的技能和男人是不一樣的,但是要完成上帝給人的任務,女人是必不可少的。從提摩太前書三章11節可以看到,很明顯的,這種夫妻互補的「二重唱」會讓教會大大受益,通過和妻子分享一些事,長老會有多一重觀察的視角,這種和自己有著細微差別的視角會讓長老從中得到益處,是不可忽視的。雖然長老們不能帶著妻子一起開長執會議,但大部分的時間,當他們在履行一些常規性的職責時,女人在他們身邊總是發揮著重要的作用。上帝將長老、執事與他們的妻子聯合,在品格上妻子使他們精進,也幫助他們充分發揮他們的恩賜。

我們假設提摩太前書三章11節所列出的女性美德會得到好的、必然的結果,那麼這些美德對於長老的妻子和執事的妻子這兩個群體應該是相同的,是都適用的。這段關鍵的經文還表明,我們期待的長老、執事和他們的妻子的綜合素質非常相似。與其細緻地剖析對長老、執事或他們的妻子的每一種品性,也許我們可以從一個更全面的角度來看提摩太前書第三章對他們的期待,從中認識「神的家」的恢宏的圖景,這是由一群神所揀選的男人和他們的妻子一起,在持續地、自然地牧養過程中服事中造就起來的。單身並不妨礙擔任長老的職務(事實上,某些情況下單身是一種優勢);儘管如此,一般來說,「兩個人比一個人好,因為他們一起的勞碌有美好的酬報(傳四9)。」

她們的品質可以用四個短語來描述:「莊重,不說讒言,有節制,凡事忠心。」(提前三11)。聖經對長老的妻子們的期待並不亞於對她們丈夫的期待:她們要成為在主裡成熟的榜樣,行為舉止要忍耐、有基督的樣式。這樣的生命在有壓力的時候最能顯明出來,此時的試探是,人會以本能來回應壓力。有領袖職分的夫妻一致的言行是會帶來是合一還是瓦解,和平還是動盪,會導致極其不同的後果。

有領袖職分的夫妻一致的言行是會帶來是合一還是瓦解,和平還是動盪,會導致極其不同的後果。

長老和他的妻子也要謹慎「不說讒言」(提前三11),這理所當然地意味著他們所說的每一句話都很重要。他們需要提醒自己牢記,一場不經意的談話或者一些不負責任的閒言可能就意味合一,或者拆毀。即使在最有活力的團契氛圍中,一句隨意的話所帶來的傷害也是不可估量的。在長老和他的妻子與人互動時,謹慎就意味著對舌頭謹慎、有辨別力,知道什麼該說什麼不該說,什麼時候該說,什麼時候該保持安靜。

由於長老在教會中的職務比較特別,因此他們有時會知道一些敏感的事,保密問題就成了一個棘手的難題,具體如何執行就要依據長老會的政策、個人審慎的判斷和敬虔的常識。當然,有一些非常微妙的情況最好不要跟別人分享,但顯而易見的是,一位有分辨力的妻子足以幫助丈夫區分哪些是不能與人分享的情況。

值得慶幸的是,這種情況很少見。現實生活中,潛在的巨大難題往往可以通過牧者之間自然的互動盡早解決,因為在妻子的支持下,教會領袖樹立好的基督徒婚姻生活的榜樣,認真履行這個責任,以這種可見的方式為教會提供有意義的牧養。健康的教會懲戒不是始於指控提出的時候,而是在愛宴中、在喝咖啡聊天的過程中自然而然地定期進行的,此時,話語可以帶來醫治,也可以帶來傷害;可以使人成長,也會使人絆跌。在這些情況下,妻子們主動的、獨特的貢獻是絕對不可缺少的。

妻子也被要求與丈夫一起(提前三3),要「頭腦清醒」(不好酒sober minded)。這種品質描述的是一種清晰的頭腦和冷靜的心態,特別是在不可預期的處境或困難的挑戰中,某些事需要通過兩個人的思想交鋒來取得平衡。妻子往往可以提供對事務冷靜的、客觀的評估,這對 「清醒 」的判斷往往至關重要。

同樣,一個表現出「凡事忠心」的妻子會以她丈夫對教會的教牧願景為視角積極地分享,也會對教會要牧養的會眾有著深切和真誠的關心。她將與丈夫一起提供穩定和可靠的力量,始終專注於教會的中心地位和教會的代表意義。

在當今複雜的教會環境中,丈夫和妻子的綜合智慧對於提供平衡的輔導來說是必不可少的,尤其是在人際關係相關的問題上。雖然只有男人被分配到特定的領導「職分」,但如果不仔細聽取敬虔配偶的智慧,那就不是一個有智慧的男人,上帝賜予他們配偶也作為他們福音事工的夥伴。

最後,我們應該記住,妻子們常常承受著間接的壓力,教會領袖所面對的困難不可避免地會導致這種壓力。此外,無論教會事工需要領袖做出多大的犧牲,教會領袖的妻子往往願意做出更大的犧牲,因為她們放下自己的益處和舒適,支持她們的丈夫。神看到了她們的堅定和忍耐,並向她們保證,她們的辛勞在主裡不是徒然的。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Iver Martin
Iver Martin
伊弗‧馬丁牧師是蘇格蘭愛丁堡神學院的校長,並在蘇格蘭Midlothian的Esk Valley教會擔任治理長老。