神學是為了神的榮耀 | 林格尼爾福音事工
神學與日常生活
2022年06月24日
林格尼爾事工的發展史
2022年07月01日

神學是為了神的榮耀

編者註:這是《桌邊談》雜誌:此刻關乎永恆系列的第六篇。

研究神學本身不應該成為最終的目標,健全的教義絕不是為了培養出頭腦發達、卻內心空虛、生命貧瘠的人。改革宗神學的目的不是為了培養出「冷漠的被揀選者」。相反,有關神和祂真理的知識是為了引導我們認識神敬拜神。聖經的教導是為了點燃我們心中的火,激勵我們奉獻給神,為祂而活。簡而言之,紮實的神學必須使我們充滿活力地稱頌神。

學習神學的目的不是為了讓我們受教育好讓我們看起來很敬虔,神學僅僅是達成最高目標的一個途徑。我們學習關於上帝的真理是為了更好地認識祂,也讓我們自己越來越成熟。神學會更新我們的思想,點燃我們心裡的火,使我們更好地敬拜,引導我們禱告,使我們的靈魂謙卑;神學照亮我們的道路,為我們奔走天路提供動力,聖化我們的生命,強化我們的信仰;神學使我們更有激情,讓我們的事奉更加有力,堅固我們的見證。神學在上述這些方面都大有裨益,而且神學的幫助遠不止於此。對生活每一方面的追求都可以榮耀神。

我們要在所做的一切事上榮耀神。保羅寫道:「所以,你們或吃喝,或作甚麼,一切都要為神的榮耀而行。」(林前十31)這裏所說的「為了榮耀上帝所作的一切」當然也包括研究神學。使徒警告我們,如果知識沒有使我們愛神和愛人,那麼「知識就會使人自高自大」(八1)。我們必須要研習那「從前一次交付聖徒的真道(faith,猶三),最終是為了「認識神和我們的主耶穌」(彼後一2)。而這一真理又會促使我們將祂名當得的榮耀歸給祂。

有一節重要的經文特別清楚地說明了這個真理。保羅寫道:「因為萬有都是本於祂,倚靠祂,歸於祂。願榮耀歸給祂,直到永遠。阿們。」(羅十一36)。這段信仰告白總結了保羅最重要的教導:上帝拯救當滅亡的罪人。保羅已經闡述了定罪、稱義、成聖、得榮耀和揀選等偉大的教義,然後就爆發出對神的熱切讚美。讓我們仔細思想這段頌詞,盡力效法使徒對神的回應,將榮耀歸給神。

這節經文從「萬有」這個包羅萬象的單詞開始,緊跟著的是三個介詞短語「本於祂,倚靠祂,歸於祂。」(羅十一36)。這句話是有史以來包含範圍最廣的句子,呈現了一個完整的基督教世界觀,這其中本身就存在著一套真實的系統神學。這短短幾個字就包含了整本聖經的故事線。簡而言之,這就是世界的歷史,沒有任何東西是在「萬物」這個詞的範圍以外的。「萬物」包括三個主要的領域:創造、歷史和救贖。

首先,使徒寫道,萬物都「本於祂(從祂而來)」。這指向了永恆中的過去,神規劃設計了將要發生的一切,祂是自己永恆的旨意的作者(萬有「從祂而來」),其中包括將會發生的一切。在創世之前,神為萬物的創造設計了藍圖,包括地球的詳細樣式(約三十八-三十九)。此外,神也擬定了永恆的旨意,包含在時空範圍內將要發生的一切(賽四十六8-9)。很久以前,上帝揀選了祂的百姓(羅八29;以一4;帖後二13),然後將他們托付給祂的兒子,確保他們得救(約六37)。所有這些對創造、歷史和救贖的預先計劃都是「從祂而來」。

神學會更新我們的思想,點燃我們心裡的火,使我們更好地敬拜,引導我們禱告,使我們的靈魂謙卑;神學照亮我們的道路。

第二,保羅說,所有的事情都「倚靠祂(通過祂)」。這意味著,在時空內,上帝實現祂所計劃的「萬事」。祂是創造主,透過話語造出宇宙萬物(創一1;詩三十三6-7),並持續地以祂的大能使萬有得以存留(西一16;來一3)。此外,神護理掌管萬有,按照自己的旨意行做萬事(弗一11)。神從不會為了採用備選方案而改變或偏離祂原有的計劃,任何一件事的發生,無論大小,都與祂主權的目的有關(箴十六33;馬太十29),諸如好運、霉運、隨機或盲目的命中注定都是不存在的。更重要的是,神對祂所有選民的救贖工作都是完全有效的。透過祂的聖子和聖靈工作,父神使祂所有的選民被定罪,又呼召、吸引他們,使他們重生、成聖,保守他們並使他們得到榮耀(約六37-40,44;羅八29-30)。

第三,保羅接著寫道,「萬物」都「歸於祂」。這個主張說明神將一切都引向祂自己的榮耀。現實世界的最高目標是為了彰顯神的威嚴(詩十九1)。祂在歷史中安排的一切都是為了顯明祂名的偉大(賽四十八11)。神在救贖中所做的一切,就是拯救走向滅亡的罪人,都是為了讚美祂恩典的榮耀(弗一3, 6, 12, 14),一切都有這個最崇高的目的:soli Deo gloria—單單為了神的榮耀。

一切都「本於祂」,一切都從神而來,在永恆中的過去從祂主權的旨意發出;一切都「倚靠祂」,透過祂,祂充滿主權的行動都在時間範圍內完成;一切也都「歸於祂」,為了祂,為了彰顯祂在時空中充滿主權的榮耀。凡是神所計劃和預定的,祂都為了自己的旨意和喜樂實現和存留。

保羅接著說,正是這種超越性的神學,也只有這樣的神學,才能催生出這樣的頌歌:「榮耀歸於祂,直到永遠。阿門。」至此,這種關於上帝的崇高教義也引發我們對神大大的奉獻。創造萬有和掌管萬有的神,改變了祂所有選民的神,理應得到一切的讚美。榮耀不屬於任何人,也不應該將榮耀區分為神的榮耀和人的榮耀,忌邪的神不會把祂的榮耀給別人(賽四十二8)。

榮耀這個詞(希臘原文是doxa)的意思包括「對某人的正確看法或正確估計」,這個詞帶著某人所擁有的聲譽。Doxa這個詞到了英語中就衍生成為了orthodox,意思是對某件事的正確信念,後來用來指代對有美名和有聲譽之人的高度評價,暗示了對地位崇高之人應有的尊榮。越偉大的人,越應該受到極大的尊敬。同樣地,我們對神學研究得越多,對神的看法就越高,就會越發讚美祂。

聖經以兩種不同的方式談論榮耀,我們必須對這兩種方式加以區分。第一種是上帝本體性的榮耀(intrinsic glory)。這是神一切屬性的總和和實質,這種榮耀代表了祂神聖存有的全部,包涵了祂神聖屬性的一切的完美。這種本體性的榮耀是永遠不變的,從未增加或減少。從永遠到永遠,上帝是「昔在、今在、以後要來的那一位」(啓四8)。我們無法賦予上帝本體性的榮耀,也無法在祂的本性上增加或減少什麼。

聖經也談到了神的歸於性的榮耀(ascribed glory)。認識了神本體性的榮耀,我們唯一正確的回應就是將歸於性的榮耀歸給神,這是我們必須做的。我們越是理解神本體性的榮耀,就越是要把榮耀歸給神。我們越認識神,就越崇拜祂。對上帝的高度認識會喚起對祂的高度讚美,對神認識越深的人就會越加熱切地讚美祂。

我們要「永遠」將這種榮耀歸給神,或者說「世世代代」都要將榮耀歸給祂。保羅意識到在時間的長河中,在永恆裡,沒有一刻是他可以不把榮耀歸給神的,這是他當時所關注的焦點,也是他激勵後人的動力所在,這是他被造的終極目的,也是我們存在的原因。無論是現在還是永遠,我們注定要為了神的榮耀而活。

我們永遠不要停止讚美上帝,因為祂是不朽的,是存到永遠的。「但願尊貴榮耀歸給萬世的君王,就是那不朽壞、人不能見、獨一的神,直到永永遠遠。阿們。」(提前一17)。「榮耀」將 「永遠」歸於祂,因為祂將作為君王在未來的日子裡實行最高的統治。

這節經文的最後一個詞是保羅對他的神學教導所作的最終的肯定。他總結說:「阿門」。這是一個振聾發聵的迴響,意思是「這是真的」,「這是對的」,或者也可以說「願這些成就」,「誠然如此」。 神學應當在我們心中產生這種熱切的反應。關於上帝的這一真理應該在我們的生活中成為一個主導性的中心主題,這必須是我們最強的心跳和最熱烈的激情之所在。這必須是我們最深的熱忱和最高的動力。我們必須為了神的榮耀而生,為了神的榮耀而死,也為了神的榮耀過永生。

願我們對神學的研究是為了上帝的榮耀;願神學引導我們把只屬於神的讚美歸給神,阿門。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Steven J. Lawson
Steven J. Lawson
Steven J. Lawson博士是達拉斯 OnePassion Ministries的創始人和主席,是林格尼爾事工的教學研究員,擔任講道學教授和教牧學(D. Min)院長,就讀於Master's神學院。此外他也是解經式講道學院的負責人。同時也有多本著作,包括《火熱的講道》(The Passionate Preaching of Martyn Lloyd-Jones)、《約翰·諾克斯,無所畏懼的信仰》(John Knox: Fearless Faith)和《真理的時刻》(The Moment of Truth)。