经过许多危险网罗 - 林格尼尔福音事工
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经过许多危险网罗

编者注:这是《桌边谈》杂志:争论系列的第二章。

 

约翰牛顿(1725-1807)最著名的创作大概就是他的赞美诗《奇异恩典》了,但很多人不知道的是,牛顿也是一位忠心的教会人士;从 1764 年开始,直到 1807 年去世的前一个月,他一直都在英国担任牧师。他的母亲在他 7 岁时就去世了;父亲再婚后,年幼的约翰牛顿被送到学校读书。1795 年,牛顿想着他与父亲的关系,说:“ 我相信他是爱我的,但他似乎不愿意让我知道这一点。我和他在一起的时候,总是处于一种恐惧和受束缚的状态。”

11 岁时,牛顿在父亲的船上成了一名水手。后来,在 1743 年,在被强迫之下,牛顿成了一名皇家海军中尉。接着,他被当作货物卖掉,成为一位奴隶贩子的妻子的财产;那个妻子虐待他,把他当成她的奴隶,只能在她的餐桌旁吃菜渣。牛顿获救后,自己也成了恶名昭彰的非洲奴隶贩子。他是一个自认有罪的坏蛋,过着放荡不羁的生活;他这样描述自己,说:“ 我非常邪恶,因此非常愚蠢;而且,我是自己的敌人,我也决定让任何人都不能作我的朋友。” 1748 年 3 月 10 日,22 岁的牛顿在英国和塞拉利昂之间旅行时信靠了基督。

信主多年后,他与朋友威伯福斯(William Wilberforce)一起,成为英国最勇敢直言的废奴主义者之一。由于牛顿大胆地站在反对奴隶制的立场上,也由于他完全是个加尔文主义者,因此他很熟悉在参与争论时有哪些正确和错误的方式。1771 年,他受邀为英国期刊《福音杂志》撰文,就加尔文派与亚米尼派之间持续不断的争论提供牧者建议。自从约翰牛顿以 “ 争论 ” 为标题发表了文章以后,他的文章就成了教会有关基督徒争论最著名、最受人欢迎的著作之一。

牛顿在信中优美地阐述了基督徒参与争论的原则伦理。一开始,他就解释了争论存在的原因,以及身为基督徒的我们为什么必须热爱真理、并为真理竭力争辩。然后,他提出了我们在参与争论前最好思考清楚的三条规则,也就是想一想对方、想一想听众,也想一想我们自己。在那封信的结尾,牛顿引导我们把目光集中在天国和上帝的荣耀上,这是我们所必须参与的任何争论的终极目的。也正是为了这个目的,我们出版了这一期的《桌边谈》,这样,当我们发现有必要参与争论时,就能以谦卑、慈爱和恩典的态度、以 “ 被上帝奇妙恩典所改变的罪人 ” 的身份来参与了。

 

本文原刊于《桌边谈》杂志。

Burk Parsons
Burk Parsons
伯克 ‧ 帕森斯博士是《桌边谈》杂志的编辑,同时他也担任佛罗里达州桑福德圣安德烈堂的主任牧师;他也是《我们为什么要有信条?》(Why Do We Have Creeds?)的编辑。他的推特名称是 @BurkParsons。