憐恤人的人有福了 - 林格尼爾福音事工
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憐恤人的人有福了

編者註:這是《桌邊談》雜誌:天國八福系列的第六篇。

憐恤人[或譯憐憫],就是慷慨、體貼的心和善良的靈魂,被他人的苦難觸動,因而去減輕他人的痛苦。它是標誌著上帝兒女的特徵之一,因為上帝本身就「有豐富的憐憫」(弗二4)。聖經中充滿了關於上帝的憐憫的描述,上帝的「憐憫不致斷絕」(哀三22)。祂向摩西顯明自己是「耶和華,是有憐憫有恩典的上帝」(出三十四6)。上帝的恩典是對那些有罪且應受懲罰的人所展現的仁慈,而憐憫則是在他們的痛苦中對他們所展現的仁慈。它類似於同情,那些屬上帝的有福之人對於那些受苦受難、需要救濟和安慰的人都是心懷憐憫的。

憐憫的心從何而來?從本質上來講,我們的心普遍都是自我陶醉的,對他人的態度也很剛硬。受苦難之人的需要並不會自然而然地打動我們的心,儘管我們確實應當因此被打動。一些沒有經歷過上帝救贖恩典的人可能確實可以感受到並表達出某種對他人的憐憫,但是,有一種深刻且持久的憐憫,是只有那些蒙上帝賜福的人才知道的。

經歷上帝的憐憫後,我們就有責任要憐憫他人。

那些在生活中活出深刻且持久的憐憫之心的人,是通過經歷重生的憐憫而被轉變成這個樣子的。上帝「照自己的大憐憫」,重生了我們(彼前一3)。上帝拯救的憐憫,生出了被轉變的人,而這些人又將這種憐憫反映在其他人身上。憐憫在上帝的子民心中產生了憐憫,而上帝的子民又在對他人的憐憫行為中反映出上帝的超自然工作。

思想上帝的憐憫,是上帝的兒女培養和發展憐憫之心的方式。對上帝的兒女來說,思想我們因身為罪人而自然地生在其中的狀態(那充滿罪惡和苦難狀態),是一件令人謙卑的事。思想上帝通過基督澆灌在我們身上的憐憫,更是令人謙卑。我們處於可鄙的狀態中,上帝卻憐憫我們。我們難道不也應當這樣對待別人嗎?「你們要仁慈像你們的父仁慈一樣。」(路六36,新譯本)

那些不像上帝那樣去憐憫別人的人,不能指望在末日得到上帝的憐憫。這就是馬太福音第十八章23-35節中關於不憐憫人之惡僕的比喻重點。這個不憐憫人的惡僕在拒絕對他的同伴施以憐憫之後,就被他的主人責備說:「你不應當憐恤你的同伴,像我憐恤你嗎?」(33節)經歷上帝的憐憫後,我們就有責任要憐憫他人。那些沒有憐憫之心的人,表明自己其實也沒有在福音中領受來自基督的憐憫。

而那些有憐憫之心的人則表明自己已經領受了上帝的憐憫。一旦個人經歷了上帝的憐憫,上帝的憐憫就會永遠保留在他們身上,他們也將通過對他人的憐憫來表明上帝確實有憐憫他們。對未來憐憫的應許──「他們必蒙憐恤」──是福氣的一個可靠的基礎。還有什麽比知道上帝的憐憫將永遠留在你身上還更有福呢?

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Gary Steward
Gary Steward
蓋瑞‧史都華博士是科羅拉多基督教大學的歷史學副教授。他是Princeton Seminary (1812–1929): Its Leaders’ Lives and Works一書的作者。