膚淺的喜樂 vs. 真正的喜樂 - 林格尼爾福音事工
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膚淺的喜樂 vs. 真正的喜樂

編者註:這是《桌邊談》雜誌:喜樂系列的第三篇。

銀行業很無聊。或者,至少可以說,大多數人都是這樣想的。但如果你像我一樣,身為某個銀行家的兒子,你就不會有這樣的想法了。以前,每隔一段時間,我父親就會帶我去上班,並且用他認為對一個十歲小孩有吸引力的東西來引起我的興趣。到最後,我總是會盯著假鈔展示箱看;那是一個中等大小的箱子,上面並排顯示著真鈔和假幣,旁邊附有如何分辨真假的說明。

分辨真假很有趣,不只是對一個在銀行裡玩耍的孩子來說是這樣,這也是一個很好的範例,特別是當人們分辨真假喜樂的時候,更是如此。你可能沒有直接將金錢和喜樂之間的價值聯繫起來,但請考慮喜樂的重要程度。喜樂表明了我們在生活中最看重的是什麼;它定義了我們的身分。那麼,你能夠察覺虛假的、或者說膚淺的喜樂嗎?要做到這一點,你必須能夠區分四種類型的喜樂──虛假的、變化無常的、轉瞬即逝的和永遠的。

永遠的喜樂是基督徒的產業,無論是在苦難中或是在興旺中,無論是在此生或是來生,這種喜樂是透過我們的主耶穌基督才能得到的。

虛假的喜樂是對真正喜樂所做的最惡劣的偽造。虛假的喜樂就是人們在罪惡中獲得的愉悅,是試探的誘餌。正是性征服的愉悅導致大衛與拔示巴通姦,而逃避後果的愉悅又導致他設局讓她的丈夫被殺(撒下十一)。這種虛假的喜樂及其空洞的誘惑使人犯罪,而且重複去犯。虛假的喜樂不是真正的喜樂。它只是罪惡的、淫亂的慾望所冒充的喜樂,它即使在毒害你的靈魂時也能帶來一時的愉悅。因此,我們識別虛假喜樂的第一個原則是這樣的:真正的喜樂只會在符合上帝律法的事情中找到。

第二種喜樂是變化無常的喜樂。變化無常的喜樂是取決於處境的喜悅。當生活順利時,人們感到十分幸福,並認為上帝就在身邊。但當生活低迷、抑鬱和黑暗時,變化無常的喜樂就無處可尋了,此時人們會認為上帝一定在很遠很遠的地方。雖然真正的喜樂既存在於愉快的處境中,也存在於可怕的處境中,但是可怕的處境確實也可能會掩蓋真正的喜樂,特別是在人受苦的時候。所以,變化無常的喜樂就是易變的、只在順境中存在的喜樂。而我們的第二個原則就是:真正的喜樂並不是由順境產生的,也不會被逆境減損。

第三種喜樂是轉瞬即逝的喜樂,這種喜樂植根於上帝對全人類的普遍恩典。不管你的精神狀態如何,生而為人,這已經是上帝的賜福了。(太五45)。而這些福分帶來了喜樂,作為對上帝慷慨賜福的回應。這種賜福是多種多樣的,例如才幹、家庭、財產、健康、成就、日出的美景,甚至是通過困難的考驗學到的教訓。這是一種真實的喜樂,存在於所有的處境中,所有人都經歷過;然而,這是一種轉瞬即逝的喜樂。它轉瞬即逝,是因為這個世界和世界所提供的一切美好事物並不是全部的美好。即使你得到了全世界,卻沒有上帝,你其實什麼都沒有。所以第三個原則是這樣的:這個世界所能提供的最好的東西,只不過是轉瞬即逝的喜樂。

第四種喜樂,就是真正的喜樂,並且是永遠的喜樂;之所以稱它永遠的喜樂,是因為它是一種來自永恆的上帝、並指向永恆上帝的喜樂,這種喜樂是基督徒所獨有的。永遠的喜樂是上帝對自己、對自己的創造與對自己的救贖工作的喜悅。只有通過信靠耶穌,身為基督徒的你才能有分於並體驗這種喜樂。當你榮耀上帝的時候,你就一同經歷了祂對祂自己的喜悅。當你審視創造物的時候,你看到它不僅是榮美的,也揭示了上帝身為其創造者的榮美。當你反思你所得到的救贖時,你會喜樂地陶醉於上帝對你的揀選之恩,這恩典是你不配得的,是豐盛的。永遠的喜樂是基督徒的產業,無論是在苦難中或是在興旺中,無論是在此生或是來生,這種喜樂是透過我們的主耶穌基督才能得到的。所以,這就是我們最後的原則:真正的、長久的喜樂,只有那些在基督裡信靠上帝的人才能找到。

現在,我已經把虛假且膚淺的喜樂和真正的喜樂並列展示給你看過了。你已經學到了四個原則,這四個原則在你審視自己的生活時能夠派上用場。不要滿足於廉價的、偽造的喜樂。要繼續努力,去抓住真正的、深刻的喜樂。《西敏小要理問答》說得很對,基督徒的主要目的是榮耀上帝,永遠以祂為樂,因為歸根結底,你以之為樂的對象是怎樣的,你的喜樂就會是那樣的。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Joe Holland
Joe Holland
喬‧霍蘭德(Joe Holland)牧師是弗吉尼亞州里奇蒙格裡姆克神學院(Grimké Seminary)的編輯主任,也是美國長老教會的教導長老。