居間狀態 - 林格尼爾福音事工
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居間狀態

編者註:這是《桌邊談》雜誌:被誤解的教義系列的第八篇。

傳道人常會遇到有人過世的情況,與死亡相關的問題也就不可避免地隨之而來。死亡的本質會引發很多問題。當家庭成員或者親朋好友過世時,小孩子們會常聽到一些善意安慰他們的話,比如我們會說「奶奶去天堂了」類似的話,試圖安慰正在因死亡的難題而深感困惑的小孩,而這難題即使是最博學的神學家也未必完全明白。當然,如果「奶奶去天堂了」這句話中的奶奶是相信耶穌基督的信徒的話,那麼這句話是不錯的。然而不說清楚的話這個回答就是不完整的,甚至是具有誤導性的。用合乎聖經的角度來看這個問題,如果奶奶是為信徒,她如今就在主的面前[in the presence of the Lord],等待基督的再臨和她的身體復活。

人死的時候到底會發生什麼,這是一個常常被探索但很容易被誤解的神學領域,我們常常在「居間狀態」這個題目之下討論這個領域。由於很容易被誤解,所以在一開始的時候就給「居間狀態」下一個簡潔的定義是很有幫助的。居間狀態就是指信徒死後(立即與主同在)到基督再來時身體復活之間的一段時間。到末日,當基督使眾人復活的那一天,脫離肉體的靈魂會與他們[復活後]的身體重新聯合,成為不可朽壞的(林前十五35-58),作為永遠住在新天新地的預備(啓二十一)。

在幾段著名的經文中,保羅詳細地指出從信徒死亡開始到基督再臨,這之間會發生什麼。根據哥林多後書第五章8節,信徒死後會立刻離開身體來到神的面前。這就是我們常說的「天堂」。使徒保羅寫道:「(我們)情願離世與基督同在」他想要這樣,「因為這是好得無比的」(腓一23)。我們死了就「與基督同在」,立刻來到主的面前。

信徒死了之後就立刻來到主的面前。

把天堂描繪得最生動的場景就在啟示錄第四到六章,我們可以一窺基督再來之前天堂的寶座前所發生的那充滿榮光的景象。這個場景非常美妙, 但值得注意的是,那些住在天堂的聖徒大聲呼喊著:「聖潔真實的主啊!祢不審判住在地上的人給我們申流血的冤,要等到幾時呢?」(六10)由此可見那些比我們先去世的信徒,那些已在上帝的同在當中,並處在居間狀態的人,也正熱切等待基督再臨的那一天,也就是復活和審判的日子。

對剛剛所描述的居間狀態有三種常見的誤解:第一種是大家通常將之理解成「靈魂的沈睡」(soul sleep),意思是信徒死了,他的靈魂就會「沈睡」,直到復活的那日。這種觀點是說,從我們死後,直到基督再來、我們醒來的那天之前,我們都是處於無意識狀態的,不會意識到自己正處在上帝的同在之中。也就是說,我們死了就「睡了」,直到基督再來。這是約翰‧加爾文在他第一篇主要的神學論文中所闡明的觀點,這本書有個讓人很容易記住的名字,叫作《靈魂待甦說》[Psychopannychia],這個觀點的錯誤在於它認為死亡帶來的是無意識的狀態,像睡覺一樣。從停止呼吸的那一刻開始一直到復活醒來之間,信徒不會記得期間發生的任何事情。但是這種觀點並不能說明剛才提到的聖經經文,就是關於信徒死後是有意識地與主同住的,是像啟示錄第四到六章所描述的那樣經歷天堂的榮耀的。

第二種誤解的觀念,是把居間狀態期間誤認為罪人淨化殘餘的罪的階段。這種錯誤的最佳例子就是天主教的「煉獄說」,認為居間狀態是淨化罪的一段時間。這種誤解起源於一種錯誤的信仰,認為即使一個人死的時候是信基督的,他仍然不夠聖潔,不足以進入天堂。所以人的靈魂在死後就需要淨化[purification]到足夠「純潔」的程度,才能進入聖徒的團契之中,享受完全的喜樂。這種觀點的錯誤在於認為光是靠著耶穌基督的功勞[merit](指基督的順服,祂為了我們的罪而死)還不足以讓信徒足夠「聖潔」,足以在死後進入天堂。然而,福音的根基是一個應許,應許說基督為我們提供了成為「聖徒」的一切所需條件,並且因我們憑信心與基督聯合而使我們聖潔[rendered holy by virtue of our union with Jesus Christ through faith]。從地位上來說,我們被稱義的時候就是聖潔的了。在實際生活中,我們一生都在聖潔中成長,直到在榮耀中我們成為完全的聖潔。

第三個誤解(可能也是當代美國最常見的誤解)就是將居間狀態(靈魂脫離肉體存在的狀態)與永恆的狀態混為一談,這就導致我們對聖經所清楚教導的身體復活(林前十五12)不抱期待。這種觀點認為死亡將「已淨化過了的靈魂」從充滿罪污的身體中釋放出來。因為沒有從死裡復活,所以人死後就以有意識的、不可見的靈體狀態存在。許多人,包括一些自稱是基督徒的人,甚至相信這種靈體在此刻就活在我們這個世界上,在我們遭遇試煉的時候安慰我們;或認為說當我們為他們哀悼的時候,就能「感受到」他們的存在。這種信念可能是發自內心的感受,但是並沒有聖經依據,持這種想法的人忽略了聖經中關於身體復活的教導。這種誤解也會錯誤地鼓舞悲傷的人通過尋求看不見的摯愛之人的亡魂來得到安慰,而不是在基督徒身體復活的偉大盼望中尋求真正的安慰。

所以我們可以知道,當「奶奶」去世了以後,她並不是睡了。她在天堂,並不是因為有罪而必須被煉淨。如果「奶奶」是一位基督徒,她死後就會立刻得到榮耀並來到主的面前。耶穌在十字架上和祂一生中完全的順服已經為「奶奶」贖清了所有的罪,「奶奶」會意識清醒地等到復活,這段時間,她也會等待她的救主再臨,向她仰臉。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Kim Riddlebarger
Kim Riddlebarger
金‧里德爾巴格博士是加州西敏神學院系統神學的客座教授,也是加州安納海母基督改革宗教會的榮譽牧師。他著有幾本書,包括A Case for Amillennialism和Lectio Continua系列中的哥林多前書。