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居间状态

编者注:这是《桌边谈》杂志:被误解的教义系列的第八篇。

传道人常会遇到有人过世的情况,与死亡相关的问题也就不可避免地随之而来。死亡的本质会引发很多问题。当家庭成员或者亲朋好友过世时,小孩子们会常听到一些善意安慰他们的话,比如我们会说〝奶奶去天堂了〞类似的话,试图安慰正在因死亡的难题而深感困惑的小孩,而这难题即使是最博学的神学家也未必完全明白。当然,如果〝奶奶去天堂了〞这句话中的奶奶是相信耶稣基督的信徒的话,那么这句话是不错的。然而不说清楚的话这个回答就是不完整的,甚至是具有误导性的。用合乎圣经的角度来看这个问题,如果奶奶是为信徒,她如今就在主的面前[in the presence of the Lord],等待基督的再临和她的身体复活。

人死的时候到底会发生什么,这是一个常常被探索但很容易被误解的神学领域,我们常常在〝居间状态〞这个题目之下讨论这个领域。由于很容易被误解,所以在一开始的时候就给〝居间状态〞下一个简洁的定义是很有帮助的。居间状态就是指信徒死后(立即与主同在)到基督再来时身体复活之间的一段时间。到末日,当基督使众人复活的那一天,脱离肉体的灵魂会与他们[复活后]的身体重新联合,成为不可朽坏的(林前十五35-58),作为永远住在新天新地的预备(启二十一)。

在几段著名的经文中,保罗详细地指出从信徒死亡开始到基督再临,这之间会发生什么。根据哥林多后书第五章8节,信徒死后会立刻离开身体来到神的面前。这就是我们常说的〝天堂〞。使徒保罗写道:〝(我们)情愿离世与基督同在〞他想要这样,〝因为这是好得无比的〞(腓一23)。我们死了就〝与基督同在〞,立刻来到主的面前。

信徒死了之后就立刻来到主的面前。

把天堂描绘得最生动的场景就在启示录第四到六章,我们可以一窥基督再来之前天堂的宝座前所发生的那充满荣光的景象。这个场景非常美妙, 但值得注意的是,那些住在天堂的圣徒大声呼喊着:〝圣洁真实的主啊!祢不审判住在地上的人给我们申流血的冤,要等到几时呢?〞(六10)由此可见那些比我们先去世的信徒,那些已在上帝的同在当中,并处在居间状态的人,也正热切等待基督再临的那一天,也就是复活和审判的日子。

对刚刚所描述的居间状态有三种常见的误解:第一种是大家通常将之理解成〝灵魂的沈睡〞(soul sleep),意思是信徒死了,他的灵魂就会〝沈睡〞,直到复活的那日。这种观点是说,从我们死后,直到基督再来、我们醒来的那天之前,我们都是处于无意识状态的,不会意识到自己正处在上帝的同在之中。也就是说,我们死了就〝睡了〞,直到基督再来。这是约翰‧加尔文在他第一篇主要的神学论文中所阐明的观点,这本书有个让人很容易记住的名字,叫作《灵魂待苏说》[Psychopannychia],这个观点的错误在于它认为死亡带来的是无意识的状态,像睡觉一样。从停止呼吸的那一刻开始一直到复活醒来之间,信徒不会记得期间发生的任何事情。但是这种观点并不能说明刚才提到的圣经经文,就是关于信徒死后是有意识地与主同住的,是像启示录第四到六章所描述的那样经历天堂的荣耀的。

第二种误解的观念,是把居间状态期间误认为罪人净化残余的罪的阶段。这种错误的最佳例子就是天主教的〝炼狱说〞,认为居间状态是净化罪的一段时间。这种误解起源于一种错误的信仰,认为即使一个人死的时候是信基督的,他仍然不够圣洁,不足以进入天堂。所以人的灵魂在死后就需要净化[purification]到足够〝纯洁〞的程度,才能进入圣徒的团契之中,享受完全的喜乐。这种观点的错误在于认为光是靠着耶稣基督的功劳[merit](指基督的顺服,祂为了我们的罪而死)还不足以让信徒足够〝圣洁〞,足以在死后进入天堂。然而,福音的根基是一个应许,应许说基督为我们提供了成为〝圣徒〞的一切所需条件,并且因我们凭信心与基督联合而使我们圣洁[rendered holy by virtue of our union with Jesus Christ through faith]。从地位上来说,我们被称义的时候就是圣洁的了。在实际生活中,我们一生都在圣洁中成长,直到在荣耀中我们成为完全的圣洁。

第三个误解(可能也是当代美国最常见的误解)就是将居间状态(灵魂脱离肉体存在的状态)与永恒的状态混为一谈,这就导致我们对圣经所清楚教导的身体复活(林前十五12)不抱期待。这种观点认为死亡将〝已净化过了的灵魂〞从充满罪污的身体中释放出来。因为没有从死里复活,所以人死后就以有意识的、不可见的灵体状态存在。许多人,包括一些自称是基督徒的人,甚至相信这种灵体在此刻就活在我们这个世界上,在我们遭遇试炼的时候安慰我们;或认为说当我们为他们哀悼的时候,就能〝感受到〞他们的存在。这种信念可能是发自内心的感受,但是并没有圣经依据,持这种想法的人忽略了圣经中关于身体复活的教导。这种误解也会错误地鼓舞悲伤的人通过寻求看不见的挚爱之人的亡魂来得到安慰,而不是在基督徒身体复活的伟大盼望中寻求真正的安慰。

所以我们可以知道,当〝奶奶〞去世了以后,她并不是睡了。她在天堂,并不是因为有罪而必须被炼净。如果〝奶奶〞是一位基督徒,她死后就会立刻得到荣耀并来到主的面前。耶稣在十字架上和祂一生中完全的顺服已经为〝奶奶〞赎清了所有的罪,〝奶奶〞会意识清醒地等到复活,这段时间,她也会等待她的救主再临,向她仰脸。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Kim Riddlebarger
Kim Riddlebarger
金‧里德尔巴格博士是加州西敏神学院系统神学的客座教授,也是加州安纳海母基督改革宗教会的荣誉牧师。他著有几本书,包括A Case for Amillennialism和Lectio Continua系列中的哥林多前书。