什麼是限定的救贖 - 林格尼爾福音事工
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什麼是限定的救贖

編者註:這是《桌邊談》雜誌:獨立文章(2023)系列的第十二篇。

限定的救贖的教義(也被稱為「確定的救贖」或「特定的救贖」)是在說基督的救贖(的範圍和目標)僅限於選民;耶穌並不是為世界上所有的人贖罪的。在我的教派中,我們會審核即將進入禾場的年輕人,我們常常會問他們:「你相信限定性的救贖嗎?」此時神學生會回答說:「是的,我相信基督贖罪的功效對所有人都是足夠的,但只對一些人是有效的。」這意味著基督在十字架上的死是如此地寶貴,以致於其價值大到足以遮蓋古往今來每一個人的所有罪,但它只對那些對基督有信心的人有功效。然而,這種說法並沒有觸及爭論的真正核心點,這核心點與神設立十字架的目標有關。

對於上帝永恆的計劃有兩種基本的理解方式。一種理解是,在永恆中,上帝希望從墮落的人類中拯救盡可能多的人,所以祂設計了一個臨時性的救贖計劃,就是差派祂的兒子到世上來,承擔墮落之人的罪。耶穌將走上十字架,為所有在某個時候相信祂的人而死。所以這個計劃是臨時的–上帝為所有想從中得到好處、為所有相信的人提供救贖。這個想法的概念是,耶穌可以是為每個人而死的,但從理論上來說這整件事很有可能是徒勞的,因為每一個人都可能拒絕耶穌的工作,選擇繼續死在他們的罪惡過犯中。這樣一來,上帝的計劃就可能會受阻,因為很有可能沒有人想從中得到好處。這是當今教會的主流觀點——耶穌是為了每個人而死的。歸根究柢,這種說法的救贖是否有效取決於每個不同的個體。

改革宗對於上帝的計劃則有著不同的理解。改革宗的觀點認為,上帝從亙古以來就制定了一個永恆性的計劃,如果這個計畫失敗了,也沒有備選方案。根據這個計劃,上帝決定祂將從墮落的人類中拯救一定數量的人,聖經稱這些人為選民。為了使這一計劃在歷史上得以實現,神差派祂的兒子來到這個世界,以具體的目標和特定的設計完成對選民的救贖。這一點已經完美地實現了,基督所流下的寶血連一滴也沒有浪費,天父所揀選的每一個人都將通過代贖而得救。

在約翰福音中,耶穌說祂的羊就是父所賜給祂的人。

非改革宗的觀點暗示了上帝事先並不知道誰會得救。基於這個理由,當代有神學家說:「上帝會盡可能地拯救更多的人。」上帝能拯救多少人?祂有能力拯救多少人?如果祂真是上帝,那祂就有能力拯救所有的人。祂有多大的權力能救多少人?難道神沒有能力干預人的生活,好像祂在摩西、在亞伯拉罕或使徒保羅身上所做的那樣,與他們建立救恩的關係嗎?神當然有能力也有權力這樣做。

我們不能否認聖經中說到耶穌愛「世人」。約翰福音三章16節第一次使用了這樣的表達。但在整個新約中有一個平衡的觀點,也包括約翰福音,告訴我們說耶穌不是為所有人而死,耶穌為了祂的羊捨命。在約翰福音中,耶穌說祂的羊就是父所賜給祂的人。

在約翰福音第六章中,我們看到耶穌說:「若不是差我來的父吸引人,就沒有能到我這裏來。」(約六44),翻譯成「吸引」的那個詞實際上的含義是「迫使」。耶穌在同一章中還說:「凡父所賜給我的人必到我這裏來。」(約六37)。祂的意思是,凡是天父揀選要到祂兒子那裡去的人都會去,但其他人則不會。因此,你的救贖從頭到尾都取決於神的主權決定,神在祂的恩典中決定憐憫你,不是因為祂看到你身上的需求,而是為了聖子的愛。對於我為什麼能成為一名基督徒,我能給出的唯一一個理由是,我是天父給聖子的一份禮物,而不是因為我曾經做過什麼事或能做什麼事。

本文節選自《什麼是TULIP》(What is Tulip)合集。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

R.C. Sproul
R.C. Sproul
史普羅博士是林格尼爾福音事工的創辦人,佛州桑福郡聖安德烈堂的首任講道與教導牧師,以及改革宗聖經學院的首任校長。他著有超過一百餘本書籍,包括《神的聖潔》。